Todo lo que debes saber sobre el origen de Halloween (por ejemplo, que nació en Irlanda)

Esta festividad comenzó a celebrarse hace más de 2.000 años para celebrar el fin del verano

Beatriz Pérez
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Foto: Turismo Irlanda

Con Halloween a la vuelta de la esquina, muchos creerán que el origen de esta festividad comenzó en Estados Unidos con una calabaza, pero en realidad todo comenzó en Irlanda con un nabo. Y es que, si se siguen los pasos hasta los orígenes de Halloween, se llega al Ancestral Este de Irlanda, donde comenzó a celebrarse esta festividad hace más de 2.000 años bajo el nombre de “Samhain”, que en gaélico significa “final de verano”.

Fuegos de Samhain | Turismo Irlanda

El origen etimológico de Halloween proviene de la expresión inglesa “The Hallowed Ones”, que en español significa “Los Santificados” y hace referencia a la víspera de la fiesta de todos los santos. Según el folclore irlandés, el “Samhain”, un celebración en torno a una hoguera y un banquete, marcaba el final del año celta y el comienzo del nuevo. Así, los ancestros paganos consideraban que durante la noche del 31 de octubre los espíritus de los muertos volvían a visitar el mundo de los mortales. Además, durante esos días, los druidas (sacerdotes celtas) hacían ofrendas a sus dioses para tener una buena cosecha y encendían hogueras comunales representando el sol.

Festival Celta de Samhain | Mick O’Neill Monpics Photography

Posteriormente en la Edad Media se incorporaron otras costumbres como la talla de nabos o patatas y fueron los numerosos inmigrantes irlandeses los que extendieron estas tradiciones en Estados Unidos, donde esta celebración fue adaptada y acogida con gran éxito hasta perdurar en el tiempo.

El origen de los disfraces

Los celtas esperaban la llegada de sus ancestros desde el otro mundo y se disfrazaban de animales y monstruos para que los espíritus no intentaran apresarles y así ahuyentarles. La tradición de encender hogueras comenzó en las colinas de Irlanda con clanes y comunidades reunidas que encendían enormes fuegos ceremoniales, siendo uno de los mayores festivales en la cima de Tlachtga, o la colina de Ward en el actual condado de Meath.

Púca Festival | Allen Kiely

Hoy en día, el área alrededor de la colina de Ward y la colina de Tara, siguen siendo uno de los epicentros de las tradiciones irlandesas de Halloween con su reconocido festival de Púca. Este año se celebrará del 23 al 31 de octubre en las localidades de Athboy, Trim y Drogheda, así como en el mítico castillo de Slane, donde los visitantes podrán disfrutar de rutas por los bosques y jardines con inquietantes iluminaciones e instalaciones, danzas y espectáculos.

Púca Festival | Allen Kiely

Otro festival que merece una visita en estas fechas es el Derry Halloween, que recreará del 29 al 31 de octubre cinco mundos mágicos bajo el lema “El despertar de la ciudad amurallada”, cada uno de ellos representando un espíritu distinto del Samhain a través de instalaciones, exhibiciones, música, caracterizaciones y animación.

Derry Halloween | Turismo Irlanda

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Del nabo a la calabaza

El tallado de las calabazas de Halloween es otra de las tradiciones más populares. Esta tradición también comenzó en Irlanda, donde se usaban originalmente nabos y patatas grandes, aunque posteriormente fueron los emigrantes irlandeses quienes llevaron esta tradición a América del Norte, donde la calabaza es abundante, convirtiéndola en uno de los símbolos más reconocibles de Halloween.

Nabos tallados | Turismo Irlanda

Incluso el origen del nombre por el que se conoce a las calabazas de Halloween (Jack O’lantern) proviene del folklore irlandés. La leyenda cuenta que un hombre llamado Jack engañó al Diablo y como castigo, Jack fue condenado a vagar en la tierra por toda la eternidad con un nabo con brasas en su interior para iluminar su camino.

Turismo Irlanda

Pero Jack no es el único personaje importante de esta festividad, y es que también encontramos al inmortal Drácula a manos del célebre escritor irlandés Bram Stoker. Así, en su ciudad natal, Dublín, se pueden seguir sus pasos mediante rutas y atracciones los 365 días del año. Además, coincidiendo con el 125 aniversario de la publicación de Drácula, la ciudad volverá a acoger en 2022 su famoso Bram Stoker Festival, una gran celebración de actividades literarias, musicales y artísticas para toda la familia.

Bram Stoker Festival | Turismo Irlanda

El “Truco o trato”

Otra de las tradiciones más reconocidas a nivel mundial es el juego del “truco o trato”, también de origen irlandés. En este caso eran los niños pobres los que iban de puerta en puerta pidiendo limosna y comida. Cantaban o rezaban por las almas de los muertos y a cambio obtenían comida. En la mayoría de los casos se trataba de un pan relleno de pasas. Esta tradición se conocía con el nombre de “souling”.