Cruceros exóticos por los cinco continentes

Las grandes navieras afinan sus propuestas y ofrecen un ramillete de sugerentes travesías por los mares de los cinco continentes en palacios flotantes que proporcionan detalles y servicios de lujo capaces de satisfacer los deseos de los viajereos más sibaritas.

Gabriela Pagella

Los cruceros se han convertido en los últimos tiempos en una de las opciones viajeras más demandadas por los turistas y, por ello, el sector ha decidido hacer frente a este auge ofreciendo una serie de productos cada vez más sofisticados y atractivos para saborear los mares y los paisajes de los cinco continentes.

Navegar por el Mar de China, el Pacífico sur, las gélidas aguas de Alaska y Canadá o unir Australia con Japón y Nueva Zelanda, pasando antes por las costas africanas, no forma ya parte de la imaginación de un aventurero trotamundos o de la utopía de cualquier turista que desee embarcarse en unas vacaciones distintas, alejadas de los clásicos trayectos por el Mediterráneo o el Caribe. Las mejores navieras tienen apostados en los mares y destinos más exóticos del mundo a sus mejores barcos, que ofrecen trayectos a la medida de todos los presupuestos y de todos los perfiles viajeros, bien sean familias, parejas o simplemente aquellos que prefieren la soledad para deleitarse a conciencia con su tiempo libre.

Las compañías complementan también sus propuestas con el diseño de excursiones que permiten disfrutar de visitas a parques nacionales, reservas naturales o ciudades con historia. Estos son los cruceros más espectaculares por los océanos del planeta.

AUSTRALIA Y EL ÁRTICO
Toque de glamour en las costas de Oceanía
La segunda naviera más antigua del mundo ofrece a sus clientes barcos modernos de lujo con una exquisita decoración. Son las mejores naves de cinco estrellas que navegan por Oceanía. El principal estandarte de Holland es su alta gastronomía, la mejor en barcos medianos, que complementa con exquisitos detalles como cristalería Riedel y porcelana Bulgari. La nave Statendam cuenta con tres restaurantes, bufé especializado en distintas gastronomías del mundo, 15 salones, dos piscinas exteriores -una con techo corredizo acristalado-, spa, sala de cine, biblioteca, casino, Internet center, pista de tenis y baloncesto. Los barcos de la compañía disponen, además, de 26 categorías distintas de camarotes, lo que da un amplio abanico de opciones a sus viajeros. Este itinerario lleva desde Sidney (Australia) a Auckland (Nueva Zelanda) durante 14 días. Atraca en los puertos de Melbourne, Burnie y se efectúa un completo recorrido que incluye visitas al Parque Nacional Fjordlan -a través de los incomparables fiordos Dusky, Doubful y Milford-, Dunedin, Christchurch, Picton, un crucero escénico por Queen Charlotte Sound y Captain Cook''s Ship Cove, Wellington, Naupier, Tauranga y un crucero escénico por las islas White, Mayor, Alderman y Mercury, para desembarcar finalmente en Auckland. Salida: 7 de noviembre y 5 de diciembre de 2007, 19 de enero y 16 de febrero de 2008 (consultar otras fechas). El itinerario de 14 días en camarote doble con vistas al mar y comida -no incluye bebidas, billetes aéreos y traslados- cuesta desde 2.690 € por persona; niños de 2 a 18 años en el mismo camarote con cama supletoria, desde 1.050 €; niños menores de 2 años, 643 €. Consultar descuento por reserva anticipada.

Cálida estancia en la gélida Alaska
Holland America, la primera naviera que comenzó a navegar por esta zona de América del Norte, ofrece 18 itinerarios por Alaska y Yukón, que arrancan con el inicio de la primavera en esas latitudes. Todos los cruceros salen desde Vancouver o Seattle, dependiendo del elegido. Las travesías se efectúan en los mejores barcos de la compañía, dotados de las máximas comodidades, que disponen de cuatro restaurantes -con cuatro turnos para la cena-, antigüedades originales asiáticas, 24 salones, piscinas, spa y salón de belleza, salas de espectáculos, casino, fitness center, pistas deportivas e Internet center. Todos estos servicios, que incluyen atención en español, son extensibles a cualquiera de los barcos de Holland. Estos itinerarios, con una duración de 7 días, se pueden ampliar con un Cruise Tours, un paquete que ofrece la posibilidad de contratar excursiones al interior de Alaska y Yukón -con visitas a los glaciares Bay y Hubbard, Tierra Grande, Kenai o Doble Denali-; adentrarse en sus parques nacionales con el famoso ferrocarril McKinley Explorer; cruzar el Círculo Ártico y las tundras salvajes; embarcarse en cruceros fluviales interiores o hacer la Ruta Escénica Nacional a bordo de un autobús.

El crucero de 7 días en camarote doble con vistas al mar y comida -no incluye bebidas, billetes aéreos y traslados- cuesta desde 1.329 € por persona; camarote de lujo con terraza, desde 1.429 €; niños de 2 a 18 años, en el mismo camarote y con una cama supletoria, desde 339 €; niños menores de 2 años, 249 €. Consultar descuento para las reservas anticipadas.

Un Cruise Tours cuesta desde 1.749 € por persona -una cantidad que se suma al precio del crucero-. Comprende traslados, alojamientos y comidas del itinerario elegido.

SURESTE ASIÁTICO
Un club privado sobre el mar
La naviera Seabourn presume de ser "el mejor club privado sobre el mar". Sus cruceros Seabourn Spirit y Seabourn Legend, con capacidad para más de 200 pasajeros, son sólo una constatación de una filosofía empresarial que apuesta por colocar casi un tripulante para cada uno de sus pasajeros. Además, los buques disponen de hasta cuatro restaurantes, casino, spa, centro de informática y una marina privada para practicar numerosos deportes náuticos como el esnórquel, windsurf o kayak.

Pero las comodidades de este selecto club no terminan aquí, pues los viajeros pueden contratar lujosas suites, todas exteriores, que están abastecidas con productos Hérmes y L''Occitane y algodones egipcios.

La gastronomía también desempeña un papel primordial en las naves, que apuestan por una cocina moderna de gran nivel. Por ello, sus chefs eligen productos de primera calidad en cada uno de los puertos que visitan. Entre las exquisiteces que pueden degustarse a bordo, nada mejor que darse un homenaje a discreción con sus bufés de caviar y champán. Sólo por ser huésped de Seabourn, ya se es miembro del Signatura Series, un servicio exclusivo de excursiones en tierra cortesía de la naviera y que varía en función del itinerario elegido. El crucero por el sureste asiático, con una duración de 14 días, comienza en Singapur, cruza el Mar de China y el Golfo de Tailandia, y continúa por Bangkok (2 días), Ho Chi Minh (2 días), Da Nang, Halong, Cai Lan Hanoi hasta llegar a Hong Kong. Salidas: 17 y 31 de enero; 28 de febrero y 13 de marzo. Puede reservarse una excursión para visitar Angkor y los Guerreros de Terracota. Una suite doble en régimen de todo incluido cuesta desde 5.720 €, reservando con una cierta antelación. No incluye vuelos, hoteles ni excursiones.

INDIA, CHINA Y EGIPTO
Rumbo a las grandes culturas milenarias
Silversea, definida como la naviera de gran lujo de los espacios abiertos -es miembro de LuxuryAlliance-, ofrece un pequeño gran mundo de sensaciones únicas que pueden admirarse desde su bodega, con una impresionante carta de vinos y champán, hasta las delicias culinarias Relais Chateaux que se sirven en sus restaurantes. También la compañía destaca por sus Silversea Enrichment Series, unas fastuosas excursiones en tierra organizadas para cada uno de sus itinerarios, y por sus exclusivos camarotes, que están equipados con cadena musical Bang Olufsen, televisión de plasma, DVD, frutas y flores frescas diarias, vestidor-tocador y baños de mármol con productos de Acqua di Parma. Además, el exclusivo Mandara Spa -seleccionado como el mejor de alta mar- sugiere los más sofisticados tratamientos y novedosas terapias como baños de vapor de miel javanesa o masajes de roca de lava caliente.

El crucero de 12 días, que discurre por culturas milenarias, se inicia en Bombay y prosigue hacia Salahah (Omán), Aqaba (Jordania), Sharm El Sheik (Egipto), Canal de Suez y finalmente Grecia.

El crucero en la suite Vista (con una superficie de 27 metros cuadrados), con ventana panorámica y todo incluido -comidas, bebidas y propinas- cuesta desde 4.500 a por persona -no incluye vuelos ni excursiones-. Se pueden consultar otros itinerarios Vuelta al Mundo con cruceros de Hawai a Taiwán (29 días), Hong Kong a Singapur, Singapur a Bombay o Grecia a Barcelona.

HONG KONG Y SHANGHAI
Inolvidable travesía por el Lejano Oriente
Los barcos de Crystal Cruises son todo un canto al lujo y al glamour, auténticos palacios flotantes con cubiertas de madera de teka, una gastronomía exquisita, spa especializado en feng-shui, atención personalizada -casi un tripulante por pasajero-, servicio de mayordomo en las suites o excursiones privadas en tierra.

Los camarotes disponen de las mayores comodidades para que el pasajero disfrute de una estancia inolvidable. Sus restaurantes también son dignos de mención, con una excelente carta de vinos, licores y champán, y detalles tan selectos como cuberterías de plata. Por último, la com- pañía ofrece una gran variedad de actividades a bordo como clases de piano, cursos de idiomas o lecciones de golf para mejorar considerablemente su hándicap.

El itinerario propuesto, con una duración de 15 días, parte de Hong Kong (con noche a bordo) y continúa hacia Kobe, Hiroshima, Shanghai, Dalian, Beijing y Tianjin. También incluye en el precio una excursión de tres días para descubrir las joyas de la capital china (con alojamiento en hoteles de la ciudad). Salida: 21 de marzo. La compañía permite combinar hasta tres cruceros sin repetir puertos de escala, sin bajar las maletas y conservando el camarote inicial (consultar en agencias de viaje).

Un camarote suite exterior en régimen de todo incluido -sin aviones ni hoteles- cuesta desde 7.600 € (para reserva anticipada de tres meses, 4.231 €).

LONDRES Y NUEVA YORK
El glamour de los cruceros más clásicos
El 10 de diciembre entra en funcionamiento el nuevo barco de la compañía Cunard Line, el Queen Victoria, una auténtica maravilla transoceánica que dispone de los últimos avances de la ingeniería naval. Impregnado del glamour que envolvía a los primeros transatlánticos y decorado con el tradicional y suntuoso estilo que caracteriza a la compañía Cunard Line desde hace 175 años, el Queen Victoria se presenta como una de las opciones crucerísticas más sugerentes y atractivas para embarcarse en una larga travesía por los mares más exóticos.

Este nuevo gigante, con una eslora de 294 metros, tiene capaaidad para unos 2.000 pasajeros, una cifra bastante inferior a la de cualquier otro barco de su tamaño, ya que casi duplica el ratio espacio/pasajero a bordo, lo que conlleva una mayor libertad de movimientos y la ausencia de largas esperas en los bufés o las piscinas.

Las cifras que rodean al Queen Victoria resultan mareantes: una biblioteca con 6.000 volúmenes en ocho lenguas dispuestos a lo largo de preciosas estanterías de maderas nobles, un teatro que evoca a uno de los grandes centros del West End londinense capaz de albergar a 800 personas, un impresionante invernadero con una fuente central y un lobby de tres alturas en mármol y madera.

Las suites más grandes de la nave tienen una superficie de 220 metros cuadrados y las más pequeñas sólo cuentan con 21 metros cuadrados. Las instalaciones se completan con piscinas, spas, pistas de deportes, cines, discotecas, cinco restaurantes, bares y champán-bar.

La elegante decoración, que apuesta por los materiales nobles y el mobiliario clásico, y una esmerada atención de todos los tripulantes son dos de las notas más características de esta nave de la compañía Cunard Line.

Aunque hará dos viajes entre Londres y Nueva York en diciembre, el Queen Victoria se embarcará en su primera vuelta al mundo, con una duración de 106 días, en enero de 2008, aunque la compañía permite adquirir tramos individuales. Una de las posibilidades es hacer el itinerario entre Los Ángeles y Auckland, de 18 días, que parte de la ciudad estadounidense con destino a Hawai, Samoa y Fiji. A continuación, la nave se introducirá en aguas australianas y terminará el recorrido en Auckland.

Un camarote interior para este crucero de 18 días se puede contratar desde unos 8.000 € por persona. El precio total de la vuelta al mundo en el mismo camarote parte de los 18.000 € por persona. Ambas cantidades no incluyen los vuelos ni las bebidas. El Queen Victoria también navegará en el año 2008 por las aguas de Mediterráneo con escalas en el puerto de Barcelona. Ya están abiertas las reservas de camarotes de este itinerario para el próximo verano.

SURÁFRICA Y MARES DEL SUR
Suite de cinco estrellas con vistas al Índico
La compañía Regent Seven Seas Cruises es una de las pocas navieras que puede presumir de ofrecer a todos sus pasajeros vistas al mar. En efecto, todos sus camarotes son suites exteriores (de entre 33 y 126 metros cuadrados y la mayoría con balcón), que disponen de baños de mármol, jacuzzis y lujosos spas. Los cruceros muestran un estilo joven, elegante informalidad y una atención personalizada. La gastronomía es una de sus principales cartas de presentación, con sus restaurantes de cinco tenedores: Pool Grill, The Compass Rose (menú internacional a la carta), Signatures (cocina de Le Cordon Bleu de París), Latitudes (recetas indonesias) y La Veranda (desayunos y comidas). Las instalaciones se completan con casino, discoteca, pista de deportes, cine, espectáculos y un rincón del café que funciona las 24 horas.

Este crucero, de 20 días de duración, es un segmento de la vuelta al mundo de Regent, que comienza en enero de 2008. Se embarca en Cape Town (Suráfrica) y se inicia el itinerario por la costa del país hasta Richard Bays. A continuación se llega a Maputo (Mozambique), se cruza el Trópico de Capricornio y se prosigue hasta Tanzania, y Mombasa -con fiesta especial incluida-. El recorrido se completa con escalas en las islas Seychelles, Maldivas, Sri Lanka y Malaca, en Malasia, donde se desembarca.

Una suite exterior cuesta desde 11.000 € por persona. No incluye bebidas, vuelos ni excursiones. Tasas de embarque y propinas incluidas en el precio. Descuento por reserva anticipada de hasta un 30 y un 40 por ciento. C onsultar para otros segmentos de la vuelta al mundo. Placeres y misterios de los Mares del Sur El barco Paul Gauguin (con capacidad para 330 pasajeros y 215 miembros de la tripulación), perteneciente a la compañía naviera Regent Seven Seas Cruises, ofrece a sus pasajeros los mismos servicios exclusivos de la nave Seven Seas Voyager. El crucero Paul Gauguin cubre durante todo el año los destinos más idílicos de los Mares del Sur, con una variada gama de itinerarios semanales.

En enero de 2008 se embarca en una travesía, con una duración de 14 días, que parte de Papeete (Tahití) y se prolonga por las paradisíacas playas de Bora Bora (Islas Sociedad), Rangiroa (Tuamotu), Islas Marquesas (con cuatro días de navegación por Vatu Hiva, Hiva Oa, Ua Huka y Nuku Hiva), Taha, Moorea y, por último, Tahití, donde se pone fin a este recorrido.

Un camarote en régimen de todo incluido -comidas, bebidas y propinas- puede costar desde 3.000 € hasta 12.000 € (la suite más grande) por persona. Esta cantidad no incluye los billetes aéreos ni los hoteles.

Ficha téncnica de las navieras

HOLLAND AMERICA LINE
Statendam
Pasajeros: 1.258.
Camarotes: interiores, exteriores con y sin terraza, camarotes familiares y suites de lujo.
Perfil del pasaje: parejas, familias, solteros. Amantes del lujo y la elegancia a bordo, con gastronomía cinco tenedores. Decoración clásica con obras de artes originales chinas.
Precio: desde 2.690 € por persona en un crucero de 14 días (consultar descuentos para las reservas anticipadas).
Atención en español: un asistente de viaje de habla española estará a bordo de este crucero.
Servicios Especiales: tours organizados antes y después de los cruceros de 3 a 5 días. Reserva de hoteles si el pasajero lo solicita.
www.unmundodecruceros.com

THE YACHTS OF SEABOURN
Seabourn Spirit
Pasajeros: 208.
Tripulación: 164.
Camarotes: todas suites exteriores de 23 a 54 metros cuadrados cada una.
Perfil del pasaje: grupos de amigos y parejas a partir de 30 años.
Vestimenta: no es obligatoria la etiqueta, pero hay cenas muy formales.
Precio: desde 5.720 €, reservando con antelación, por persona en un crucero de 14 días.
Servicios especiales: realización de excursiones privadas en tierra para antes, durante y después del crucero.
www.seabourn.es

SILVER SEAS CRUISES
Silver Shadow
Pasajeros: 382.
Tripulación: 295.
Camarotes: todos son exteriores.
Perfil del pasaje : a partir de 45 años. Vestimenta: bastante formal. Etiqueta en algunas cenas.
Precio: desde 4.500 € por persona en un crucero de 12 días (consultar descuentos).
Servicios especiales: reserva de excursiones privadas y hoteles.
www.cruceroslatitud4.com y 902 449 444

CRYSTAL CRUISES
Crystal Symphony
Pasajeros: 1.080.
Tripulación: 655.
Camarotes: el 90 por ciento de ellos cuentan con terraza privada. Cien penthouse suites.
Perfil del pasaje : parejas y solteros a partir de 35 años
Vestimenta: a gusto del pasajero; no se exige etiqueta.
Precio: desde 4.231 € por persona (reservando con tres meses de antelación) en un crucero de 15 días de duración.
www.crystalcruises.com

CUNARD LINE
Queen Victoria
Pasajeros: 2.014.
Tripulación: 900.
Perfil del pasaje: grupos de amigos, parejas a partir de 30 años y solteros.
Vestimenta: no se exige etiqueta, excepto en las cenas de gala. Informal.
Precio: desde 8.000 € por persona en un crucero de 18 días.
Atención en español: varios asistentes atienden a los pasajeros españoles. Menús en castellano.
Servicios especiales: centro de talasoterapia y sauna, instituto de belleza, jacuzzis, colección de arte moderno, museo naval, mini club para niños, centro de fitness, 2 piscinas, 10 salones y bares, biblioteca, casino, cine...
www.unmundodecruceros.com y 902 365 454

REGENT SEVEN SEAS CRUISES
Seven Seas Voyager y Paul Gauguin
Pasajeros: 700 y 330, respectivamente.
Tripulación: 447 y 215, respectivamente.
Camarotes: todos suites.
Perfil del pasaje: grupos de amigos y parejas a partir de 30 años.
Vestimenta: no se exige etiqueta. Informal.
Precio: desde 11.000 € (Seven Seas Voyager) y desde 3.000 € (Paul Gaugin).
Servicios especiales: programas para niños y jóvenes. Organización de excursiones.
www.cruceroslatitud4.com y 902 449 444