Te proponemos un safari minero en busca de las amatistas más grandes y bellas del mundo

Se trata de una propuesta turística de lo más sorprendente y curiosa organizada por el Hotel Casino San Eugenio del Cuareim en Artigas, en la zona norte de Uruguay, donde se concentra el mayor número de canteras de amatistas y ágatas. Ponte el casco ¡y a buscar piedras preciosas!

María Escribano
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Foto: Crystal Castle

Ciudades balneario, saltos de agua, grutas, fortalezas… Uruguay cuenta con muchas maravillas,  pero hay una que nos traslada a hace 120 millones de años en un viaje en busca de piedras preciosas como las ágatas y las amatistas.

Amatistas uruguayas.  | Safari minero/Hotel Casino

Las amatistas de Uruguay son las que tienen mayor calidad del mundo (por su belleza, su pureza y su color intenso). Es en la Región Norte del país sudamericano donde se concentra el mayor paraíso de amatistas y ágatas, ocultas en las canteras de ciudades como Artigas. ¡Y algunas alcanzan las 25 toneladas!

La amatista es una piedra preciosa muy cotizada. | Safari minero/Hotel Casino

Dichas canteras, que se formaron hace aproximadamente 120 millones de años, se encuentran ubicadas en la región El Catalán (conocida como zona de los Catalanes) y en ellas se puede hacer lo que se conoce como Safari Minero. Se trata de una propuesta exclusiva que hace el Hotel Casino San Eugenio del Cuareim y consiste en una excursión por las canteras de ágatas y amatistas, canteras activas, en proceso de extracción.

Safari minero.  | RaulZapata

Eso sí, primero se proyecta un documental didáctico que explica el origen de las geodas y los sistemas de explotación, procesamiento y venta. Luego, toca la aventura: internarse cientos de metros dentro de la roca sólida en busca de los preciados minerales.

Inicio del Safari Minero. | Safari minero/Hotel Casino

De hecho, es una experiencia sorprendente, ya que algunas de las piezas se extraen de piedras con forma abovedada y es en su interior donde se pueden apreciar los cristales violetas cual tesoro escondido. En la antigüedad, estas geodas de amatista eran apreciadas por sus propiedades curativas y místicas y hoy siguen utilizándose en reiki, yoga y gemoterapia en todo el mundo. De hecho, este Safari Minero tiene preparado un lugar dentro de los túneles, acondicionado especialmente para estas actividades holísticas.

Fotografiando amatistas.  | Safari minero/Hotel Casino

En el trayecto, el turista puede encontrar cristales de diversas formas, calidades y colores, que puede recoger y llevarse de recuerdo a casa. Además, tiene la posibilidad de almorzar o cenar platos típicos regionales (un buen asado incluido) en el único restaurante situado dentro del túnel de una mina.

El primer restaurante del mundo situado en un túnel de una mina.  | Safari minero/Hotel Casino

Por supuesto, para entrar en la cueva hay que ponerse todo el material de seguridad reglamentario, casco, linterna y chaleco reflectante. El Hotel Casino que lo organiza cuenta con cobertura de seguros y todas las formalidades reglamentarias. También se visita una cantera a cielo abierto durante unos 25 minutos.

El safari se desarrolla en los alrededores de Artigas, en Uruguay.  | Safari minero/Hotel Casino

Finalmente, se incluye una visita a los talleres industriales donde se procesan estas joyas moradas (se hacen los llamados cortados, que consiste en cortar la piedra, y se tallan) y donde también están expuestas algunas de las geodas más extrañas y grandes del mundo.

Corte de amatista.  | Safari minero/Hotel Casino

De vuelta a la ciudad, se visita también un local de artesanía para conocer el trabajo familiar y en menor escala. En 2018, Artigas fue nombrada Ciudad Artesanal para las Ágatas y las Amatistas del Consejo Mundial de Artesanía.

Ejemplos de amatistas.  | Safari minero/Hotel Casino

El circuito tiene una duración de cinco horas y recorre unos 60 kilómetros por la ruta nacional número 30 hasta llegar al kilómetro 178.

En el canal de Yotube TeleTurista, que pusieron en marcha a principios de la pandemia de coronavirus, te puedes hacer una idea de cómo es dicho safari, una manera de ir abriendo boca de manera virtual antes de visitarlas de manera presencial.

Más amatistas gigantes.  | Safari minero/Hotel Casino

AMATISTAS POR EL MUNDO

Algunas de esas amatistas espectaculares se encuentran expuestas en museos por el mundo. Según el Libro Guinness de los Récords, la geoda de amatista más grande del mundo (de 13 toneladas), descubierta en Uruguay, está expuesta en el Museo de Historia Natural Shandong Tianyu, en Shandong, China.

Geoda de amatista más grande del mundo en ShanDong TianYu Museum of Natural History.  | http://www.tynhm.com/china/

También otra amatista igualmente espectacular procedente de Uruguay, llamada la Emperatriz, se encuentra en el Crystal Castle, cerca de Byron Bay en Australia.

Geoda de amatista en Crystal Castle, Australia. | Crystal Castle

TURISMO DE ORO

Desde el propio hotel Casino organizan también tours para descubrir otros tesoros de Uruguay, históricos, patrimoniales y naturales. Uno que continúa este tipo de turismo minero es la visita a la ciudad Minas de Corrales, donde es posible recorrer sus minas de extracción de oro. Esta llamada Ruta del Oro es un producto que ofrece el Hotel Artigas de Minas de Corrales junto al Hotel Casino de Artigas y se puede consultar en @turismominerouy y en www.turismominero.com.uy.

Imagen del Hotel Casino en Artigas.  | Safari minero/Hotel Casino

Sus responsables han formado, además, la consultora de Turismo Gextuy, que entre otros proyectos busca postular al Geoparque Minero Botucatú ante la Unesco, una manera de seguir afianzando el turismo minero en Uruguay y potenciando el turismo en la Región Norte del país.