Virgin Galactic inaugura su aeropuerto espacial

Ya está completada la terminal y el hangar de Spaceport América, la base de operaciones de la compañía de vuelos suborbitales Virgin Galactic. Basada en un proyecto del estudio de arquitectos de Norman Foster, la nueva terminal, bautizada como Gateway to the Space (Puerta hacia el Espacio), se sitúa frente a la pista de 3,2 kilómetros de longitud desde la que despegarán las dos naves nodriza White Knight Two (WK2) que llevarán pasajeros al espacio a bordo de cinco naves espaciales SpaceShipTwo (SS2). Las recién inauguradas instalaciones albergarán las citadas aeronaves más el centro de control y un área de entrenamiento para los futuros turistas espaciales. Un total de 450 personas han reservado su vuelo en una de estas naves, previo pago de 200.000 dólares (unos 170.000 euros). En España la agencia que comercializa estos vuelos , BruBru, tiene un total de 12 reservas formalizadas. Recientemente, Richard Branson comentó en una entrevista en la CNN que espera lanzar la primera nave al espacio dentro de un año, ya que la nave nodriza está terminada y las pruebas de vuelo se están realizando con éxito. La nave de Virgin es un cohete con capacidad para seis pasajeros y dos tripulantes que, con ayuda de una lanzadera, activará su motor para alcanzar los 4.000 km/h (match 3.3) y situarse a 110 kilómetros de altura, donde los pasajeros podrán disfrutar de varios minutos en gravedad cero.
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