Sin tripulación ni capitán: así es el barco futurista que navegará a partir de septiembre

Comenzará a operar a principios de septiembre y se convertirá en el primer barco transatlántico capaz de surcar los mares sin tripulación ni capitán.

Redacción Vijar
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La construcción de un barco autónomo es una idea que está más cerca de ser cumplida. Así lo han anunciado BN y la organización de investigación marina Promare, que han publicado las primeras pruebas en el mar de la Inteligencia Artificial que funciona como capitán del nuevo MayFlower.

IBM Mayflower

Este barco cruzará el atlántico sin tripulación controlado por este capitán no humano a finales de este año, tras las pruebas que tendrán lugar en un barco de investigación tripulado en las costas de Plymouth, en Reino Unido.

¿Cómo funcionará este barco sin capitán humano?

Para el funcionamiento de este barco autónomo se utilizarán, como han informado desde BM y Promare, cámaras a bordo, inteligencia artificial y unos renovados sistemas de edge computing, lo que permitirá navegar con seguridad alrededor de los barcos, boyas y otros obstáculos que previsiblemente encontrará en el océano cuando salga al mar el 16 de septiembre de 2020.

Este barco hará la ruta del Mayflower original de 1620 para conmemorar el 400 aniversario del famoso viaje. Esta ruta irá desde Plymouth en Reino Unido a Plymouth en Massachusets sin capitán, ni tripulación humana en la que, probablemente, se convertirá en la primera embarcación de tamaño completo y totalmente autónomo en cruzar el Atlántico.

Dos años de entrenamiento y un millón de imágenes náuticas

Durante los últimos dos años, el equipo del Mayflower ha estado entrenando los modelos de IA del barco usando más de un millón de imágenes náuticas recogidas por cámaras en la bahía Plymouth Sound (Reino Unido), así como bases de datos de código abierto. 

IBM Myflower

El equipo utilizó también un IBM POWER AC922 para el proceso de aprendizaje de máquina, la misma tecnología IBM POWER que está detrás de los superordenadores de IA más inteligentes del mundo. En conjunto y usando la tecnología de visión computarizada de IBM PowerAI Vision, el capitán del Mayflower deberá ser capaz de detectar y clasificar independientemente barcos, boyas y otros obstáculos como tierra, rompeolas y escombros.

IBM Mayflower

Un escenario real: cómo el Mayflower siente, piensa y actúa en el mar

Ante escenarios adversos, el capitán autónomo del Mayflower va a ser capaz de analizar incluso sin conexión satelital a qué se enfrenta y decidir qué medidas tomar a través de su tecnología.

Por ejemplo, si se encuentra con un carguero que ha colisionado con otro barco pesquero, procedería de la siguiente forma:

  • El radar detecta múltiples peligros a 4 kilómetros más adelante.
  • Las cámaras a bordo proporcionan una entrada visual a IBM PowerAI Vision que identifica peligros como: un buque de carga, un barco de pesca y 3 contenedores de transporte parcialmente sumergidos que flotan en el agua.
  • El Sistema de Identificación Automática (AIS) proporciona información específica sobre la clase, el peso, la velocidad, la carga, etc. del buque de carga.
  • El Sistema de Navegación GPS proporciona la ubicación actual del Mayflower, el rumbo, la velocidad y el curso.
  • El servidor de cartas náuticas del Mayflower proporciona información geoespacial sobre su ruta elegida.
  • Los Sensores de Actitud evalúan el estado del mar en el que se encuentra (cómo el Mayflower navega debido a las olas).
  • El fatómetro proporciona la profundidad del agua.
  • El sistema de gestión de vehículos proporciona datos operativos como el nivel de carga de la batería del Mayflower, el consumo de energía, las comunicaciones, las cargas útiles, etc.

En segundo lugar, evalúa las opciones que existen para tomar una decisión. Para ello utilizaría:

  • El gestor de decisiones operacionales (ODM) de IBM que evalúa los COLREGs con respecto a los demás barcos cercanos y genera un mapa de riesgos que indica que se avecina una situación "insegura".
  • El capitán ingiere la recomendación del ODM, la entrada de la visión por ordenador, el clima actual y el pronóstico del tiempo y evalúa varias opciones para evitar el peligro.
  • Por último, elige las mejores acciones y da instrucciones al buque:
  • El capitán determina que la mejor acción para el Mayflower es dirigirse a estribor para evitar el inesperado obstáculo.
  • El capitán da la instrucción al sistema de gestión de vehículos del barco para que cambie el curso y la velocidad. Además, como el océano es un entorno dinámico en constante cambio, el capitán autónomo reevaluará constantemente la situación y actualizará el curso del Mayflower a medida que las situaciones evolucionen.