Thai Airways cumple cincuenta años

La aerolínea tailandesa ha cumplido su primer medio siglo de vida con un programa de actos que incluye la puesta en marcha de "vuelos nostálgicos", exposiciones, conferencias y una emisión de sellos conmemorativos de una efemérides que se remonta al 1 de mayo de 1960, cuando Thai inaugura su primer vuelo entre Bangkok y Hong Kong. Durante su primer año de existencia, la compañía transportó 62.000 pasajeros, aunque fue necesario esperar hasta 1967 para que la cifra alcanzara el millón. Cuatro años más tarde, Thai dio el salto hacia Oceanía con la creación de una nueva ruta entre Bangkok y Sidney (Australia). En 1972, sus operaciones se extendieron al Viejo Continente con un enlace a Copenhague. Un año después, los vuelos entre Europa y Asia llegaron a Londres y Frankfurt, y el 3 de noviembre se realizó el primer recorrido de la compañía entre la capital británica y Sidney, con una única escala en Bangkok y una duración de 20 horas y 15 minutos.

Con el inicio de los 80, Thai creó su primer vuelo transoceánico desde la capital tailandesa a Seattle y Los Ángeles y, unos meses después, se inauguró la primera ruta a China. En 1982 abrió un centro de operaciones en el aeropuerto de Don Muang y encargó los uniformes de la tripulación al diseñador Pierre Balmain. En 1993 superó los 10 millones de pasajeros y cuatro años más tarde Thai se convirtió en miembro fundador de Star Alliance y puso en marcha su web corporativa. Ya en 2005 inauguró sus vuelos sin escalas desde Bangkok hasta Los Ángeles y Nueva York y poco tiempo después trasladó su base de operaciones al aeropuerto de Suvarnabhumi. Hoy Thai, que desde 1987 une Bangkok con Madrid tres veces por semana, vuela a 73 destinos en 34 países y dispone de una flota de 90 aviones. www.thaiairways.es