Por qué tardan menos los vuelos de oesta a este

¿Por la rotación de la Tierra, por los fuertes vientos, por la limitación de velocidad...?

Es una de las cuestiones que dividen y divierten a los viajeros. Muchos opinan que un avión tarda menos en viajar de Oeste a Este porque va "en contra" de la rotación de la Tierra, pero la respuesta no tiene nada que ver con el hecho de ir "con o contra la rotación de la Tierra". Además, si esa teoría fuera cierta, viajar sería fácil: cogemos un helicóptero, nos elevamos unos kilómetros y esperamos. El suelo se moverá bajo nuestros pies y cuando el lugar de destino pase por debajo, nos volvemos a posar. Además, la Tierra gira sobre su eje de Oeste a Este, de manera que los aviones que tardan menos deberían ser los que van de Este a Oeste, justo al revés de lo que ocurre en la realidad. La culpa de que ocurra todo esto se debe al viento. Los vientos predominantes en las zonas templadas de ambos hemisferios van de Oeste a Este (de América a Europa y África en el Atlántico, de Asia a América en el Pacífico). A cierta altitud estos vientos son muy fuertes y se denominan corriente de chorro ("jet stream"). Algunos aviones aprovechan estas corrientes para viajar hacia el Este. Pero, por ejemplo, en el ecuador no hay corriente de chorro. De manera que los aviones tardan menos de Oeste a Este si estás relativamente lejos del ecuador, hacia el Norte o el Sur. De hecho, los aviones pueden realizar una ruta más larga para poder utilizar las corrientes de chorro y así tardar menos que en la ruta corta.