Los museos del "Titanic": de Belfast a los gigantes de Estados Unidos

El 14 de abril se cumplen cien años del naufragio del "RMS Titanic". Entre los eventos y exposiciones que recuerdan la tragedia hay tres citas básicas: el nuevo edificio Titanic Belfast, los museos permanentes de Branson (Missouri) y Pigeon Forge (Tennessee) y la muestra "Titanic, The Exhibition" en Barcelona.

Luis Uribarri

A las ocho de la mañana del 2 de abril de 1912 zarpó de Belfast (Irlanda del Norte) el RMS Titanic, el transatlántico más elegante del mundo, construido en los astilleros Harland and Wolff. Era el segundo de un trío de barcos conocidos como clase Olympic, y el más lujoso de los tres. De factura británica y propiedad americana, el nuevo coloso del mar, con 269 metros de eslora y 28 de manga, puso rumbo hacia Southampton (Inglaterra), puerto de partida, el 10 de abril, de su crucero inaugural, con escalas en Cherburgo (Francia) y Queenstown (Cobh, Irlanda), y destino final a los muelles de Chelsea, en Manhattan, Nueva York. A las 11.40 pm del 14 de abril, con mar calma y sin luna, sus 52.310 toneladas chocaban con un iceberg a una velocidad de 22,5 nudos (unos 40 km/h). El iceberg abrió seis brechas bajo la línea de flotación, 90 metros de abertura en total. Dos horas y cuarenta minutos después el orgullo de la White Star Line se hundía en el Atlántico. Murieron cerca de 1.500 hombres, mujeres y niños.

En 1985, un equipo formado por el oceanógrafo americano Robert Ballard y el ingeniero francés Jean-Luis Michel descubrió el lugar donde reposa el barco, a 4 kilómetros de profundidad, "inclinado elegantemente en un paisaje similar a unos Alpes marinos, frente a un pequeño valle abierto frente a la proa", según Ballard.

Cien años después de aquella desgracia, la ciudad que vio nacer alTitanic (se botó al agua el 31 de mayo de 1911) inaugura el 31 de marzo el Titanic Belfast Experience (www.titanicbelfast.com), un recorrido por la historia del famoso barco en un edificio construido para la ocasión, el Belfast Titanic, de seis plantas y 14.000 metros cuadrados, y que ya es el nuevo icono de la capital norirlandesa y el mayor centro urbano de recreación de Europa. Las tres mil planchas de aluminio de sus fachadas en forma de proa producen el efecto visual del agua reflejándose sobre ellas.

El atrio del edificio da paso a cuatro enormes salas con forma de barco que albergan nueve galerías. El punto de partida es la próspera Belfast de 1900, la ciudad que vio nacer al Royal Mail Steamship Titanic (Buque de Vapor del Correo Real Titanic). En su recorrido los visitantes conocen el astillero Harland Wolff, donde nació el Titanic, y pueden hacerse una idea de la grandiosidad del barco a través de material fílmico original y modelos de tamaño real. También se muestran las gradas donde yació el barco y una perspectiva global de lo que significó aquella magna obra de ingeniería. El recorrido muestra asimismo las técnicas que se utilizaron para su construcción y el lujo con que se concibió, con reproducciones de las cabinas de primera, segunda y tercera clase, zonas comunes, restaurantes, las salas de máquinas...
La experiencia incluye revivir la tensión de la madrugada del 14 al 15 de abril del año 1912, cuando el impresionante barco se hundió en las frías aguas del Atlántico. Las galerías finales muestran las investigaciones sobre el hundimiento y los mitos y leyendas que se han forjado en torno a la tragedia. Finalmente, el visitante podrá sumergirse virtualmente hasta el lecho donde reposa el Titanic, en las profundidades del Atlántico.

Al otro lado del océano. El Titanic Branson, en Missouri, y el Titanic Pigeon Forge, en Tennessee, son dos museos norteamericanos que, bajo la marca The Titanic Museum Atraction (www.titanicattraction.com), constituyen en conjunto la muestra permanente más grande del mundo dedicada a la memoria del coloso de los mares, a su historia, sus pasajeros y su tripulación. Ambos museos reproducen el barco a la mitad de su tamaño real, con el iceberg pegado a su costado de estribor y que hace las veces de puerta de acceso. La reproducción a escala supone 1.600 metros cuadrados de exposición, con cientos de artefactos y elementos que pertenecieron al barco, a los tripulantes y a los pasajeros que sobrevivieron al naufragio. Aquí a los visitantes se les propone viajar en el tiempo hasta abril de 1912 para embarcar y convertirse en pasajeros de primera clase del Titanic en su crucero inaugural y fatídico. Los miembros de la tripulación y del servicio de First Class contribuyen, de una forma teatralizada, a la experiencia de sentirse pasajero mientras conducen un tour guiado por el interior del barco, la Gran Escalera, el vestíbulo, los salones y camarotes, la sala de máquinas y el puente de mando. Dos de las cubiertas albergan en 20 salas más de 400 objetos que pertenecieron a los pasajeros del buque o a miembros de la tripulación.

Desde su apertura en 2006, el Titanic Branson ha recibido más de cinco millones depasajeros; el Titanic Pigeon Forge abrió sus puertas en 2010 y ya ha recibido unos dos millones de visitantes. En honor de las 2.208 personas que viajaban a bordo del lujoso crucero, el 14 de abril ambos museos conmemoran el centenario del naufragio con un acto titulado A Night to Remember: An Original Musical Tribute to Titanic, que contará con actuaciones musicales y la presencia de familiares de los 712 pasajeros y tripulantes que sobrevivieron (201 de Primera Clase, 118 de Segunda, 181 de Tercera y 212 miembros de la tripulación).

En España, el Museu Marítim de Barcelona acoge del 23 de marzo al 30 de septiembre Titanic,The Exhibition. Se trata, según los organizadores, de la exposición itinerante sobre el Titanic más visitada del mundo (durante su estancia en Barcelona espera recibir más de 150.000 visitantes). La colección mostrada incluye 200 objetos originales del transatlántico, reproducciones a tamaño real de algunas estancias y un auténtico iceberg. Entre los objetos originales destaca la lista de pasajeros certificada por la White Star Line el 31 de mayo de 1912 (la única que se conserva) y cartas originales del primer oficial, William Murdoch. www.titanic.eu

Las citas del "Titanic"
Barcelona. "Titanic, The Exhibition". Del 23 de marzo al 30 de septiembre en el Museu Marítim. Lunes a domingo, de 10 a 20 horas. www.titanic.eu

Belfast. Exposición Fotográfica "Titanic 100". Del 30 de marzo al 30 de abril. En el Ayuntamiento de Belfast. El Ulster Folk Transport Museum (a 15 minutos en coche de Belfast) muestra "Una experiencia única sobre el Titanic", del 31 mayo (cien aniversario de la botadura del "Titanic") hasta fin de año. www.nmni.com

Isla de Queen''s. Bus Turístico. Abril y mayo. Recorrido por la historia marítima de Belfast. Sale los sábados y domingos de abril y mayo a las 14 horas. Salidas diarias entre el 23 y el 26 de abril a las 11 y 14 horas, y el 30 de mayo a las 14 horas. Y partiendo de Donegall Quay, un itinerario ofrece una perspectiva inédita del nacimiento del "Titanic" a bordo del ferry "Mona Para". www.laganboatcompany.com

Southamptom. El barco "Balmoral", de la línea Fred Olsen, inicia el 8 de abril desde Southamptom (Reino Unido) "The Titanic Memorial Cruise", con escala en Cobh (Irlanda) y destino Halifax (Nueva Escocia), con parada en el lugar del naufragio. En Cobh (antiguo Queenstown y último puerto que vio el "Titanic") se puede realizar el tour "Titanic Trail". www.titanic-titanic.com