Lleida celebra el 25 aniversario de la llegada del rafting a España

La comarca leridana del Pallars Sobirà fue la primera de la Península en creer en algo que a mediados de los 80 sonaba a deporte de locos: el rafting. Hoy, 25 años después, esta actividad es la que genera mayor demanda de las que se practican en aguas leridanas y aglutina un gran número de empresas especializadas.

Luis Uribarri
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Foto: ARTHUR F. SELBACH
La comarca del Pallars Sobirà conmemora este verano con diversas actividades los 25 años desde que las barcas de rafting empezaron los descensos por las aguas del río Noguera Pallaresa. A mediados de los años 80 nacieron las primeras empresas edicadas a la promoción y comercialización de esta actividad a raíz del interés mostrado por los turistas franceses que descubrieron la bravura del río Noguera Pallaresa. En concreto la localidad de Sort, de esta comarca, fue la pionera en España en la introducción del rafting y la creación de empresas vinculadas con esta disciplina deportiva, que ha dado lugar a una importante actividad económica en la comarca y la provincia. En la temporada recién estrenada de los deportes de río y aventura y de turismo activo en Lleida participan 178 empresas especializadas, cifra que supone un 12 por ciento más con respecto al 2010 y un crecimiento del 25 por ciento en los últimos tres años. Estas empresas organizan medio centenar de actividades diferentes en agua, aire o tierra, que van desde las propuestas más emocionantes (rafting, barranquismo, piragüismo, puenting, parapente...) hasta las más tranquilas (senderismo, trekking, BTT, paseos a caballo...). A lo largo de este verano proporcionarán unos 650.000 servicios y darán trabajo a más de 2.800 personas, de las que una cuarta parte son contratadas durante todo el año, y el resto, por temporada. Según datos del Patronato de Turismo de la Diputación de Lleida, este sector de turismo activo genera un impacto económico de unos 55 millones de euros por temporada, lo que representa el 6,5 por ciento de los ingresos del sector turístico de las Tierras de Lleida. El rafting, que continúa siendo el principal reclamo deportivo de la zona, es la actividad que recibe una mayor demanda, seguida por disciplinas como BTT, trekking, senderismo, barranquismo e hípica.El rafting proviene de la palabra inglesa "raft", que significa "balsa", por lo que puede traducirse como "transporte en balsa". Lo que antiguamente era una actividad de alto riesgo para transportar la madera río abajo, hoy consiste en el descenso de aguas bravas a bordo de una canoa neumática con una capacidad de cuatro a diez personas. Los tripulantes llevan un remo corto de una sola pala con el que irán siguiendo las indicaciones del guía o entrenador, que lleva un remo más largo como timón. Aunque se puede practicar el rafting en varios ríos de la zona, el tramo comprendido entre Llavorsí y Sort, en el río Noguera Pallaresa, se considera el mejor de la península y uno de los tres mejores recorridos de Europa. Son 50 kilómetros con los desniveles y rápidos más adecuados y palpitantes para practicar este deporte, que además cuenta con el añadido de seguridad que representa que durante todo el recorrido la carretera discurra paralela al río. Este emocionante deporte también puede disfrutarse en otras comarcas leridanas como Alta Ribagorça, Alt Urgell, Pallars Jussà y Val d'Aran.Empresas y más información:Oficina Comarcal de Turismo del Pallars Sobirà (Sort)Tlf 973 621 002turisme@pallarssobira.infowww.pallarssobira.infoAsociación de Empresas de Deportes de Aventura del Pallars Sobirà (Sort)associacioturismeactiu@gmail.comPatronato de Turismo de la Diputación de LleidaTlf. 973 24 54 08www.lleidatur.com