KLM, la primera aerolínea en reciclar botellas de plástico para mantener sus aviones

De botella de agua a impresión 3D para mantener los aviones; así es la innovadora apuesta de KLM Airlines, pionera en este sistema sostenible con el plástico.

Redacción VIAJAR
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Foto: KLM Airlines

KLM Royal Dutch Airlines es la primera aerolínea del mundo en reciclar botellas PET para fabricar herramientas destinadas a reparar y mantener sus aviones. Al final de cada vuelo recogen las botellas vacías y las transforman en filamento, el material utilizado en las impresoras 3D. Este proceso permite que una botella de agua vacía pueda acabar formando parte de un componente impreso en 3D que ahorra tiempo y dinero.

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Del mismo modo que las impresoras normales utilizan tinta, las impresoras 3D necesitan filamento para imprimir. Es por eso que las botellas PET procedentes de sus vuelos se entregan a una empresa de reciclaje a cambio de gránulos de plástico de alta calidad (pélets), principal material del filamento.

Impresoras 3D en Ingeniería y Mantenimiento

El departamento de ingeniería y mantenimiento de KLM lleva tiempo utilizando impresoras 3D para agilizar los procesos de reparación y mantenimiento. Se han creado, por ejemplo, tapones especiales para no pintar sobre los orificios de las llantas cuando se pintan las ruedas de los Boeing 737.

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“Estamos invirtiendo constantemente en productos y procesos sostenibles e innovadores. Para nuestros clientes, para la sociedad y para nuestros propios empleados. Es fantástico ver cómo podemos fabricar productos útiles a partir de materiales de desecho”, ha afirmado Ton Dortmans, Vicepresidente Ejecutivo de “Ingeniería y Mantenimiento”.

Asimismo, en el departamento de Servicios de Motor, durante el mantenimiento de los álabes de turbinas, ya no se usa cinta protectora. Ésta ha sido sustituida por una cubierta impresa en 3D. Y gracias a la herramienta diseñada por Servicios de Motor para retirar los compartimentos superiores de equipaje a bordo del Boeing 787, esta tarea puede ser realizada ahora por un solo mecánico en lugar de dos.

Menor coste del filamento

Cada día, cerca de 1,5 kg de filamento de alta calidad son utilizados por el departamento de ingeniería y mantenimiento de KLM. Dado que ahora la compañía suministra botellas PET como materia prima, el coste de ese filamento ha descendido de 60 euros/kg hasta solo 17 euros/kg.

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De esta forma colaborando con una empresa de reciclaje y un fabricante de filamento, la empresa ha conseguido un innovador uso de la impresión y conseguir un proceso circular en la apostando por lo sostenible.

Reducir los residuos

KLM tiene como objetivo reducir el volumen de sus residuos en un 50% de aquí a 2030 en comparación con los niveles de 2011. Esto se conseguirá produciendo menos residuos en total y aumentando la cantidad que se puede reciclar. En 2018, KLM redujo sus residuos en un 9%, y el 28% de los residuos restantes se recicló.