Este verano quiero empezar a bucear de verdad, pero sin sustos

El buceo recreativo es una actividad deportiva propia de los meses de verano que, en muchas ocasiones, se practica por primera vez. Además de realizar ejercicio, el submarinismo permite disfrutar de experiencias únicas, pero también comporta una serie de riesgos y precauciones de los que conviene informarse con antelación.

Carlos Perelló
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Foto: Ximena Maier
1. ¿Qué requerimientos se necesitan para practicar el buceo? Gozar de buena salud física y psíquica, y estar lo suficientemente en forma para nadar correctamente, ayudar a un compañero en caso de emergencia y actuar con resolución en situaciones imprevistas. 2. ¿Existen restricciones médicas para iniciarse en el buceo? No es conveniente para personas que sufran epilepsia, infecciones crónicas de oído, diabetes, asma, enfisema, dolencias del corazón, hemofilia, claustrofobia o depresión. 3. ¿Qué beneficios aporta? El submarinismo ejercita numerosos grupos musculares, amplía la capacidad pulmonar, mejora las condiciones psicomotrices y proporciona relajación y tranquilidad. 4. ¿Qué modalidades de buceo son las más frecuentes entre los viajeros? El buceo deportivo con botella y el esnórquel o buceo a ras de superficie, donde se usa máscara y un tubo para respirar Menos común resulta el buceo en apnea, donde el submarinista aguanta la respiración todo lo posible. 5. ¿Desde qué edad se puede bucear? Depende de la modalidad: se puede practicar esnórquel, y desde los 8 años, y buceo con botella, a partir de los 14. 6. ¿Cuál es el equipamiento necesario para bucear?Máscara o gafas para ver bajo el agua, aletas y un traje isotérmico que dificulta la pérdida de calor del cuerpo y protege de los animales y roces con las rocas. Para el buceo con botella es indispensable un chaleco hidroestático para transportar la botella de aire y mantener la flotabilidad, una botella de buceo que almacene el aire a alta presión para respirar, un regulador que ayude a respirar a presión ambiente, un manómetro que indique la presión del aire en la botella, un cinturón de lastre con plomos para vencer el empuje del agua hacia la superficie, un profundímetro y tablas de descompresión, dispositivos que indican al buceador cuando debe hacer una parada de descompresión y la duración de la misma.7. ¿Cómo se produce un accidente por descompresión? Puede ocurrir en el buceo con botella cuando se realiza un ascenso rápido. Para que la respiración sea posible bajo el agua, el aire inspirado debe tener igual presión que la que soporta la superficie del cuerpo. Si se asciende deprisa, la presión del agua sobre el cuerpo se reduce, pero la del aire que se respira se mantiene igual y el exceso de nitrógeno se libera en forma de burbujas en los tejidos, provocando diversos síntomas. El accidente por descompresión se trata en una cámara hiperbárica.8. ¿Qué es exactamente una cámara hiperbárica?Es un aparato que reproduce las condiciones de presión en que se encuentra el submarinista al sumergirse en el agua y donde debe introducirse el paciente y respirar oxígeno puro a alta presión. 9. ¿Cómo se puede evitar el accidente por descompresión?Hay que realizar un ascenso pausado a una velocidad no superior a los 12-18 metros por minuto. También es necesario realizar, a determinadas cotas de profundidad, paradas de descompresión que permitan liberar el exceso de gas inerte de los tejidos más saturados.10. ¿Qué coberturas debo buscar en un seguro cuando voy a bucear?El seguro habitual que cubre la totalidad del viaje puede contar con coberturas específicas para el buceo, como asistencia sanitaria médica y quirúrgica, rehabilitación, accidentes in itinere o producidos antes y después de la inmersión y, sobre todo, gastos médicos por el uso de la cámara hiperbárica.Y además...• Tenga presente las condiciones meteorológicas, los teléfonos y direcciones de los servicios médicos de emergencia de la zona y la ubicación de las cámaras hiperbáricas más cercanas. • Si practica el buceo, sepa que conviene someterse periódicamente a revisiones médicas completas. • Cuando viaje en avión, lleve en el equipaje de mano las partes más delicadas del equipo, como el regulador, los focos y el material fotográfico.