Diez consejos para elegir y preparar los viajes en crucero

En el último año ha aumentado un 6,6 por ciento el número de cruceristas a nivel mundial. Los puertos españoles han superado el récord de siete millones de pasajeros y Barcelona y Baleares han alcanzado el quinto y el decimotercer puesto en el ranking de destinos. Conozca las claves para que su crucero resulte perfecto.

Carlos Perelló
 | 
Foto: Ximena Maier
1. ¿En qué debo fijarme en el momento de escoger un barco?En el tonelaje, para conocer el espacio disponible si lo divide por el número de pasajeros; en la antigüedad del navío, en los trabajos de restauración realizados y en el número de tripulantes por viajero: debe haber al menos uno por cada tres cruceristas. 2. ¿Qué ventajas e inconvenientes proporciona el tamaño del barco?La personalización de los servicios y la agilidad de las comidas es mayor cuanto más pequeño es el barco, pero las posibilidades de ocio aumentan con el tamaño. Los grandes cruceros ofrecen ausencia de movimiento, aunque los horarios son más rígidos y emplean más tiempo en el amarre y desembarque. Los itinerarios son más variados en las naves pequeñas, que pueden atracar en lugares difíciles, y en los medianos, que llegan a cualquier puerto; los grandes hacen escala en los puertos más demandados.3. ¿Cómo elegir el camarote?Si es sensible al movimiento del mar, elija uno situado en la cubierta superior y en el centro del barco. Si el navío es antiguo, minimizará los ruidos si escoge un camarote lejos de la zona de máquinas, los ascensores o la sala de fiestas. Si viaja con amigos, en grupo, necesita economizar o quiere disfrutar al máximo de las actividades del barco, elija un camarote interior. Los camarotes exteriores son ideales para parejas, madres con bebés o ancianos con movilidad reducida, pues todos ellos pasan más tiempo en la habitación.4. ¿De qué depende el precio final del camarote?De la presencia de luz natural y la ubicación. El camarote exterior es más caro y el precio se dobla si cuenta con balcón, pues permite disfrutar del mar en privado. Los precios de las suites se disparan porque, además de contar con un tamaño de hasta 200 metros, están dotadas de balcón, salón y jacuzzi. 5. ¿Y el del crucero?Del tipo de camarote, la temporada en la que se viaja, la antelación con que se contrate y del desplazamiento hasta el punto de partida. 6. ¿Por qué contratar el crucero con antelación?Disfrutará de descuentos de hasta un 40 por ciento, tendrá más opciones de acceder a un barco mejor, un itinerario de su interés y un mejor camarote dentro de la misma categoría. Si viaja con niños, aumentan las opciones de entrar en el cupo reservado a los menores. 7. ¿Hay alguna facilidad si viajo con niños?Descuentos de hasta un 60 por ciento para niños y servicios de guardería, programas de entretenimiento divididos por segmentos de edad, servicio de niñera y miniclub nocturno. 8. ¿Qué documentación necesito?DNI en vigor para los países de la UE, pasaporte con validez mínima de seis meses para el resto de países y visado donde se solicite. Los menores requieren DNI o pasaporte, o estar inscritos en el de un adulto. No se puede desembarcar sin la documentación. 9. ¿Es suficiente el seguro que se incluye al contratar un crucero?No. Al ser un viaje que se reserva con mucha antelación, aumentan las posibilidades de imprevistos y anulaciones, por eso conviene contar con un seguro de cancelación. También necesitará amplias coberturas en pérdida o deterioro de equipajes, demoras o cancelaciones de los vuelos que conectan con las ciudades portuarias y gastos médicos.Y además...• Si necesita una dieta especial a bordo, debe solicitarla con antelación.• Los problemas de salud más comunes en los cruceros son las caídas en las instalaciones del barco, quemaduras en la cubierta, mareos, problemas digestivos y trastornos por los cambios bruscos de temperatura.• Si las propinas no van incluidas en el precio total del crucero, se recomienda entregar entre 2,5 y 3,5 euros por día al tripulante de su camarote y al camarero, y la mitad al ayudante de este último.