De buceo y pecios en Malta

Dicen los entendidos que los fondos marinos de Malta son uno de los mejores del Mediterráneo gracias a sus numerosos pecios.

Los más de 7000 años de historia de Malta no sólo son visibles en la superficie del archipiélago mediterráneo. Sus fondos marinos acogen una gran cantidad de tesoros -la mayoría en forma de restos de barcos y aviones hundidos durante la Segunda Guerra Mundial- que aguardan a ser descubiertos por los miles buceadores que cada año se sumergen en las aguas maltesas.

Así, el pecio más famoso de Malta es el HMS Maori que se encuentra en la bahía de St. Elmo, justo debajo de la capital, Valletta. Formado por un destructor hundido durante un bombardeo en 1942, se halla a 14 metros de profundidad sobre un lecho de arena y en él se pueden observar casquillos de obús originales con la fecha inscrita.

Por su parte, el Bristol Beaufighter, a 38 metros de profundidad sobre un suelo de arena en la bahía de St. Julian, es un avión bombardero británico derribado en 1943 cubierto de coral blando y esponjas. Este pecio aún conserva sus dos motores, el asiento del piloto y las alas

Uno de los pecios más grandes de Malta es Le Polynesien, un barco de pasajeros construido en el siglo XIX y hundido por los alemanes durante la I Guerra Mundial. En su interior aún se conservan muchos enseres y piezas de la época.

Pero no todos los pecios derivan de guerras. Tras exhaustivos tratamientos de limpieza y adecuación se han hundido pecios nuevos para crear arrecifes y nuevos lugares de buceo. Este es el caso del Um el Faroud, un carguero hundido muy cerca de la pequeña bahía de Wied Iz-Zurrieq en 1998 y uno de los mejores pecios del Mediterráneo.

El Imperial Eagle, a 500 metros de la costa de Qwara Point, también es un pecio muy demandado por los submarinistas ya que se encuentra al final de un pequeño valle submarino "protegido" por una estatua Cristo que dicen fue bendecida por Juan Pablo II en 1990. Este barco era el antiguo ferri que unías las islas de Malta y Gozo en los ''60 y era "hermano" del Calypso de Jaques Cousteau.

Por último, el P-29 es un antiguo petrolero de origen alemán que fue hundido en 2007. Se encuentra en Cirkewwa Point y ha sido preparado para permitir un acceso fácil a las salas de motores y máquinas.

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