¿Qué son realmente las auroras boreales? Mitos y verdades de este espectáculo celeste

Las historias sobre las auroras boreales incluyen tanto verdades científicas como mitos acerca de lo que provoca este extraordinario fenómeno natural que se manifiesta como un espectáculo de luces en el cielo.

Redacción Viajar
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Foto: basiczto / ISTOCK

Gracias a Turismo de Noruega, os descubrimos todas las verdades y todos los mitos de unos de los espectáculos de la naturaleza más impresionantes que podemos ver con nuestros propios ojos. ¿Te animas a desubrirlas?

Para explicar el fenómeno de las auroras boreales debemos acudir a físicos especializados en magneto-hidrodinámica. Pero estos expertos hablan seguramente en un lenguaje difícil de entender para la mayoría de los mortales.

Norwegian te lleva a Escandinavia a ver el espectáculo de las auroras boreales. | TZU-HAN-YU / ISTOCK

He aquí una explicación algo más sencilla: cuando las explosiones y llamaradas solares alcanzan cierta intensidad, enormes cantidades de partículas son arrojadas por este astro al espacio. Así que también por las auroras boreales hemos de estar agradecidos al sol.

La ciencia detrás de las auroras boreales

A partir de ahí, la cosa se vuelve un poco más complicada. Cuando las mencionadas partículas alcanzan el escudo magnético de la Tierra, son atraídas hacia una zona alrededor del Polo Norte, conocida como el óvalo o cinturón de las auroras. Allí entran en contacto con la parte superior de la atmósfera, las capas de ozono, oxígeno y otros materiales que protegen nuestro planeta. La energía que se desprende entonces es lo que vemos como auroras boreales.

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Todo esto ocurre a unos 100 kilómetros por encima de nuestras cabezas. La enorme carga energética de las auroras, que contienen infinidad de átomos y moléculas, es la razón por la que llegamos a verlas con tanta claridad.

Aunque puede que no pensemos demasiado en ello, las auroras boreales son un fenómeno tan natural como el clima. Su apariencia e intensidad varían en función de la actividad del sol y su ubicación depende del campo magnético de la Tierra.

Oystein Lunde Ingvaldsen

Estas luces mágicas aparecen en una franja de forma ovalada situada sobre la Tierra siempre en la misma posición en relación al sol. Normalmente es posible ver las auroras, por la noche, desde la parte continental del Norte de Noruega, y durante el día desde el archipiélago de Svalbard. Cuando la actividad del sol aumenta, las auroras pueden verse también desde zonas más al sur de Noruega.

¿Cómo se forman las auroras?

La aurora boreal no es en absoluto un fenómeno nuevo. Algunos cuentos antiguos transmitidos oralmente ya hacían referencia al espectáculo de las auroras boreales, igual que muchas leyendas. Símbolos vinculados a la aurora boreal pueden verse, por ejemplo, en el tambor chamanista de los Sami. Precisamente en esta cultura, la Sami, el fenómeno tiene distintas denominaciones, entre ellas Guovssahas, que significa "la luz que puede ser oída". Es decir, poesía en movimiento.

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Durante el periodo vikingo, se creía que las auroras boreales eran la armadura de las valquirias, o vírgenes guerreras, que arrojaba una extraña luz parpadeante. Hoy en día, los locales suelen referirse a las auroras, con todo respeto, como "la dama verde". Para saber por qué, simplemente echa un vistazo a fotos y vídeos compartidos en redes sociales. Eso sí, en la vida real tendrás la oportunidad de observar muchos más matices.

¿Cuándo y dónde? No hay una respuesta exacta...

A menudo se dice que en el Norte de Noruega es uno de los mejores lugares del mundo para ver la aurora boreal, ya que se encuentra justo debajo del óvalo de las auroras. Para ser sinceros, esto es sólo una verdad a medias, ya que las auroras también pueden verse desde otros lugares fuera de Noruega.

Sí nos atrevemos a afirmar que el Norte de Noruega es, sin duda, uno de los lugares más cómodos e interesantes para ver la aurora. En esta zona viven cientos de miles de personas, lo que implica una gran variedad de hoteles y actividades que garantizan que no te aburrirás.

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El llamado cinturón de las auroras boreales cruza el Norte de Noruega sobre las islas Lofoten y sigue la costa hacia el norte hasta Cabo Norte y más allá. En esta zona cualquier lugar es bueno, ya que se pueden observar las mismas auroras boreales en Lofoten que en Tromsø, 500 kilómetros más al norte, simplemente desde otro ángulo.

En los últimos años la aurora también ha hecho acto de presencia, en menor medida, en partes de Trøndelag, más al sur. 

Os deseamos un feliz lunes y muy buenos días desde el monte Kirkjufell en Islandia. Con 463 metros de altitud, este monte está situado en la costa norte de Islandia, próximo al pueblo de Grundarfjordur. El nombre de este monte se podría traducir como la "montaña de la iglesia" debido a sus medidas geométricas fruto de la propia naturaleza. | LeoPatrizi / GETTY

No hay que olvidar que la aurora puede ser un poco como una diva, que sólo comienza su espectáculo cuando cree que es el momento adecuado. La paciencia es una virtud, también cuando se persigue a la aurora boreal. Para aumentar tus posibilidades de cazar alguna aurora, ten en cuenta que aparecen con mayor frecuencia a finales de otoño, en invierno y a principios de primavera (de septiembre hasta finales de marzo), y entre las seis de la tarde y la una de la mañana.

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Sin embargo, la aurora se muestra en su esplendor cuando el tiempo es frío y seco, generalmente a partir de diciembre. Algunos dicen que el clima más seco, que permite que los cielos estén más despejados, se encuentra generalmente en el interior, lejos de la costa. Pero esto no siempre es así.

Si se producen fuertes vientos del este la costa puede tener cielos más despejados que las zonas del interior. Y para sacar el máximo partido a tu experiencia, trata de evitar las noches de luna llena, ya que cuando esta es muy brillante puede hacer que la aurora se vea menos nítida.