Guía de Panamá

Toda la información que necesitas para viajar a Panamá: hoteles, restaurantes y las visitas más interesantes del país.

Cómo llegar

Iberia (www.iberia.com) tiene vuelos directos entre Madrid y Ciudad de Panamá (Aeropuerto Internacional de Tocumen). A partir de septiembre con precios desde 1.140 euros.

Compañías como Delta Airlines (www.delta.com), Air France (www.airfrance.com) y American Airlines (www.aa.com) ofrecen vueltos a precios similares vía Estados Unidos (Miami y Atlanta, sobre todo).

KLM (www.klm.com) conecta Madrid con Panamá vía Ámsterdam desde 700 euros en septiembre. Todas las grandes compañías ofrecen en ocasiones ofertas especiales a precios por debajo de mil euros ida y vuelta.

Datos útiles

Cómo moverse

La mejor forma de conocer Panamá es alquilando un turismo (a partir de 20-25 euros al día; la gasolina y el diésel son algo más baratos que en España, en torno a un euro el litro de combustible). Las carreteras son las mejores de América Central y la autovía Panamericana atraviesa el país de Este a Oeste, si bien suelen tener bastante tráfico o éste circula lento debido a las fuertes lluvias, especialmente a partir del mes de junio.

El transporte público es muy barato y conecta las principales ciudades del país, pero no es la mejor opción si no dispone de demasiado tiempo. Los buses se toman en la terminal de autobuses de Albrook de la capital.

Otra opción es tomar vuelos domésticos. La compañía AirPanamá (www.flyairpanama.com) vuela desde el Aeropuerto Marcos A. Gelabert hacia casi una veintena de destinos nacionales a precios realmente asequibles (menos de 100 euros ida y vuelta).

Cuándo ir

El clima es tropical, con dos estaciones: la seca, de noviembre a abril, y la lluviosa -menos aconsejable para viajar-, de mayo a octubre.

Salud

Se exige la vacuna contra la fiebre amarilla a viajeros procedentes de países con riesgo según la Organización Mundial de la Salud (www.who.int/es).

Más información

Autoridad de Turismo de Panamá: www.atp.gob.pa

Web de la República de Panamá: www.visitpanama.com

Dónde dormir

• En Ciudad de Panamá

Hotel Trump. Calle Punta Colón. Punta Paitilla. Tlf. +50 721 58800. www.trumphotelcollection.com Para los que quieran darse el capricho de disfrutar de uno de los mejores y más bellos hoteles de América Latina esta es la opción buscada. A los pies de la Bahía de Ciudad de Panamá, con una característica forma de vela, se eleva este gigante de setenta plantas de altura. Habitaciones con precios desde 150 euros.

Albrook Inn. Calle Las Magnolias, 14. Albrook. Tlf. +50 731 51789. www.albrookinn.com Un lodge ligeramente apartado del Casco Antiguo (a unos 25 minutos a pie), pero junto al Parque Natural Metropolitano, el aeropuerto Marcos A. Gelabert, la terminal de autobuses de Albrook y la famosa esclusa de Miraflores del Canal de Panamá. Desde 50 euros.

Hospedaje Casco Viejo. Calle 8a Oeste. Casco Antiguo. Tlf. +50 721 12027. www.hospedajecascoviejo.com Una imponente mansión colonial convertida en hospedaje en la parte antigua de la ciudad. Cómodo, con una cocina común para los huéspedes e Internet gratuito. Para bolsillos menos desahogados, tiene una excelente relación calidad-precio. Desde 8 euros (cama en un dormitorio compartido) hasta 20 euros (habitación privada con baño propio).

The Bristol Hotel.www.thebristol.com Tlf. 00 507 294 79 58. La atención es exquisita. Sus grandes habitaciones de camas king size están cuidadas al detalle y decoradas con gusto. En todas hay fax y equipo de música. Los amplios baños están revestidos de mármol. Su restaurante Berandas, dirigido por la chef Cuquita Arias, es una delicia y cuenta con varios premios internacionales. Cocina imaginativa, inspirada en la tradición panameña. En el piano bar ofrecen música en directo. Desde 180 €.

• En Boquete y alrededores

Panamonte Inn Spa.www.panamonte.comTlf. 00 507 720 13 24. No se lo pierda. Un lugar muy agradable para aislarse de todo, entre montañas y valles. Fue fundado en el año 1914. Posee un magnífico jardín de rosas y camelias alrededor del que se distribuyen 17 habitaciones de fachadas de madera en azul y blanco, al estilo de principios del siglo XX. Cuenta con un acogedor salón-bar, con dos chimeneas de piedra, y un spa. En su intimista restaurante, el premiado chef Charlie Collins fusiona la clásica cocina panameña con la internacional. Desde 70 €.

Los Establos.www.losestablos.netTlf. 00 507 720 26 85. Un tranquilo hotel boutique al estilo de una hacienda, a 4.000 metros sobre el nivel del mar y con vistas al volcán Barú. Situado en un extenso jardín entre cafetales. Preciosos salones rústicos para leer y jugar al billar. Para mantener la "tranquilidad", no aceptan menores de 14 años. Desde 82 €.

Los Quetzales.www.losquetzales.comTlf. 00 507 771 21 82. Muy cerca del Parque Nacional La Amistad, en magníficos bosques de montaña protegidos, de su propiedad. Habitaciones de madera y cabañas a las que se accede en 4x4. Cuenta con ordenadores, un gran salón con chimenea, restaurante bufé, sauna, spa y un idílico jacuzzi al aire libre. Organiza paseos a caballo y en bicicleta, y observación de aves. Para amantes de actividades al aire libre. Paquetes todo incluido desde 70 2.

• En Bocas del Toro

Punta Caracol Aqua Lodge. Isla Colón, frente a la Avenida Sur. Tlf. +50 761 21088. www.puntacaracol.com Una maravilla integrada en el Mar Caribe. Se trata de un ecolodge que consiste en cabañas construidas con madera y hoja de palmera, según el diseño tradicional del Caribe, y solo son accesibles por barca. La cocina es excelente. No es un alojamiento barato, pero un día es un día. Precios a partir de 200 euros.

Playa Tortuga Hotel Beach Resort. www.hotelplayatortuga.com Cercano al pueblo principal de Isla Colón, está situado frente a una bonita playa con piscina y cuenta con dos restaurantes dedicados a la gastronomía local e internacional.

Hotel Bahía.www.hotelbahia.bizTlf. 00 507 757 96 26 El decano de la ciudad de Bocas. Fue la oficina de la United Fruit Company desde 1905. La ventanilla de recepción, con sus barrotes, era la antigua caja de pago de la empresa; junto a ella hay una imponente caja fuerte de fines del siglo XIX. Las habitaciones son sencillas. Lo bueno es la nostálgica atmósfera de otro tiempo, y su propietario, Tito Thomas, depositario de la memoria de las islas. Desde 35 €.

• En David

Panamonte Inn. En Boquete, a 40 minutos en coche de David. Tlf. +50 772 01324. www.panamonte.com Se trata de un lodge de 25 habitaciones a los pies del volcán Barú, por lo tanto, en plena naturaleza, ideal para el ecoturismo y la aventura (como practicar el canopy). Situado en el exuberante y fértil valle de Boquete, goza de una larga tradición. Ha hospedado desde 1914 a innumerables viajeros y exploradores que han atravesado estos lares. Su restaurante es uno de los mejores del país.

• En Isla Contadora

Perla Real Hotel. www.perlareal.com De estilo colonial en la zona residencial de la isla, ofrece cuatro habitaciones y dos suites, más una barbacoa para cocinar al aire libre.

Hotel Punta Galeón Resort. www.puntagaleonhotel.com Pequeñas edificaciones entre piscinas con vistas panorámicas, más dos restaurantes y un bar, próximo a la pista de aterrizaje de la isla. Posee 48 habitaciones con hamacas en las terrazas.

• En el Archipiélago de San Blas (Kuna Yale)

Sapibenega The Kuna Lodge. www.sapibenega.com Seis encantadoras chozas tradicionales sobre pilotes, situadas en un apartado y tranquilo rincón marino. El lodge dispone también de dos bares y de un restaurante especializado en pescados y mariscos frescos de la zona, así como en frutas y verduras al estilo kuna.

Yandup Island Lodge. www.panamaturismo.com/hoteles Un establecimiento que cuenta con cabañas ecológicas decoradas con buen gusto en el centro del archipiélago, en una serena isla rodeada por arrecifes de coral y pequeños islotes. El restaurante prepara buen marisco y recetas elaboradas con carne o pollo.

Coral Lodge Eco-resort. www.corallodge.com Pequeños bungalós entre islas deshabitadas y selvas tropicales vírgenes, con un estilo que refina elegantemente lo rústico. El establecimiento dispone también de bar, restaurante y piscina.

Dónde comer

La cocina panameña incluye platos tan tradicionales como empanadas de carne envueltas en yuca frita, chicharrones de cerdo, arroz, patacones (plátano verde frito), almojábanos (tortillas de maíz con queso, cilantro, ajo y cebolla), sancocho (sopa de pollo), carne entomatada, mariscos y picantes. Un establecimiento típico en Ciudad de Panamá para degustar estas recetas es Tinajas(www.tinajaspanama.com). Lo mejor es su cena con espectáculo de folclore: baile de diablicos, zaracundé, tamborito, punto... los martes, jueves, viernes y sábados, desde las 21 horas. También Trapiche, en Vía Argentina, ofrece buena comida típica. En el casco antiguo se están abriendo buenos restaurantes internacionales. El mejor, en cocina creativa es Casuale(www.restaurantecasuale.com), que cuenta con varios premios (cierra los lunes y domingos por la tarde).

• En Ciudad de Panamá

Mercado de Mariscos. Avenida de Balboa (Cinta Costera). Tlf. +50 721 20071. El pescado más fresco y servido a la manera puramente autóctona (a la brasa y acompañado con patacones y arroz) se come en el restaurante de la planta de arriba del Mercado de Mariscos, en plena Cinta Costera, a unos 500 metros del Casco Antiguo. Excelente relación calidad-precio.

Tántalo. Calle 8ª Este. Casco Antiguo. Tlf. +50 726 24030. www.tantalohotel.com Exquisita comida panameña con giros de comida internacional. El Tántalo está en pleno Casco Antiguo, es también un hotel (100 euros por noche) y el bar de su azotea ofrece una de las mejores vistas de la zona moderna de Panamá, sin mencionar los cócteles de maracuyá y de otras frutas tropicales que pueden saborearse mientras las brisas del Pacífico hacen caer el ocaso sobre la capital. 20-30 euros por persona.

• En Santiago de Veraguas

Restaurante Los Tucanes. Carretera Interamericana. Especialidades locales, sobre todo platos con pollo asado y gambas en distintas variedades. Parada casi obligada para todos los viajeros que recorren Panamá por la Interamericana.

• En el Valle de Antón

Restaurante-Hotel Los Capitanes. Calle El Ciclo, en el Valle de Antón. Tlf. +50 798 36080. Especialidades locales con apuntes de cocina europea. Todo ello en cabañas enclavadas en la selva misma del valle. El propietario es un afable y acogedor capitán de barco alemán retirado. Platos alemanes como la jager schnitzel (un plato exquisito de carne) y cerveza alemana.

De copas

Las chivas parranderas, autobusesdiscoteca con juerga desenfrenada a bordo, recorren la capital panameña. Es una buena idea, si va en grupo, subir a una para empezar la noche (agencias como www.pesan-tez-tours.comrecogen en la chiva turistas en los hoteles desde las 20 horas). Luego hay que pasar por la zona de más marcha: Bella Vista. Alrededor de la calle Uruguay se abigarran discotecas, restaurantes y bares de copas, con música en directo. La zona marítima de Amador, un gran concentrado de discos y bares, está últimamente algo inactiva.

De compras

El paraíso mundial del duty free-con excepción de Hong Kong- es la Zona Libre de Colón. No olvide nunca ir con el pasaporte. Hay de todo, y existen límites de compra de un mismo producto. Puede encargar que le lleven su mercancía hasta el aeropuerto. Los amantes de lasartesanías deben visitar también los extraordinarios mercados indígenas de la capital panameña. Encontrará los tejidos molas de los indios kuna, las chácaras (bolsas de fibra) de los ngobe buglés, la cestería y tallas en semilla tagua de los emberás o los sombreros pintaos, máscaras y polleras -faldas bordadas a mano-, que son una herencia española.

Qué ver

Canal de Panamá
www.pancanal.com

Es una visita obligada y fascinante. Puede observar su funcionamiento desde el agradable restaurante acristalado del Centro de Visitantes de Miraflores, frente a una de las esclusas. El museo es muy interesante, y también la proyección del documental sobre la historia del canal.

Ciudad de Panamá.

El primer emplazamiento fundado en toda América a orillas del Pacífico. La arquitectura colonial del Casco Antiguo es visita obligada. La ciudad está rodeada por un Parque Natural que es pura selva. Al otro extremo del Parque se encuentra la primera esclusa del Canal de Panamá, la de Miraflores, punto clave de esta maravilla de la ingeniería moderna. Y si lo que se busca son lugares de moda o cocina internacional, no hay más que ir a la zona de rascacielos de Punta Paitilla, el barrio de El Cangrejo o el Causeway, un brazo artificial de tierra ganado al mar.

Panamá viejo

A las afueras de Ciudad de Panamá se encuentra el enclave original de la ciudad, fundada en 1519 y que fue arrasada en un incendio en 1671. Patrimonio de la Humanidad, en el Panamá Viejo se hallan los restos de la antigua Catedral, de varios conventos, los vestigios de dos puentes y del Fuerte de la Natividad.

Boquete

Uno de los atractivos más sorprendentes: paisaje montañoso, clima fresco, rápidos, cascadas y fincas cafetaleras. Boquete se asemeja a un pueblecito alpino al más puro estilo europeo. Desde allí parten caminatas al volcán Barú y al Parque Internacional La Amistad.

Bocas del Toro

El destino turístico por excelencia, bañado por el Caribe y no lejos de la frontera con Costa Rica. Un lugar alejado de las dos grandes ciudades del país, Ciudad de Panamá y Colón, donde hallar relajación y desconectar haciendo surf, practicando esnórquel, descansando y disfrutando de su belleza natural.

Isla Diablo

Son las islas paradisíacas habitadas por los kuna. Se hallan en la región de Kuna Yala, en plena selva del Darién, también en el Caribe. Su belleza natural es inigualable y viajar hasta ellas permite pasar varios días en una isla diminuta viviendo en compañía de los kuna.

Más islas

Si ama las playas, visite el archipiélago de las Perlas y la isla de Coiba (en el Pacífico) y las islas de San Blas (en el Caribe). En estas últimas debe respetar las reglas de los distantes indios kuna.

Portobelo

Una pequeña población de unos 3.000 habitantes que en su día fue uno de los núcleos principales del comercio con América. Del puerto de Portobelo partía casi todo el oro del Nuevo Mundo con destino a España. La zona histórica contiene las ruinas de dos castillos, de varios fuertes y edificios de la época de la Conquista.

Volcán Barú (David, Chiriquí)

David, la capital de la región del Chiriquí, en la zona del Pacífico, es la tercera población de Panamá. A pocos kilómetros hay excelentes playas, como la de La Barqueta, con seis mil hectáreas de espacio natural. En Chiriquí está también el volcán Barú, desde cuya cima se contemplan el Pacífico y el Caribe.

Valle de Antón (Penonomé)

El Valle es en realidad un antiguo cráter y uno de los pocos sitios donde contemplar, en cautividad, la rana dorada, especie endémica de Panamá, considerada extinta en libertad.

Santiago de Veraguas

Capital de la provincia de Veraguas. Destaca por su Catedral de Santiago Apóstol y el Museo Regional, con cerámicas precolombinas y pretroglifos. La provincia tiene varios Parques Nacionales, entre ellos el de Coiba, de una biodiversidad única.

Penonomé

Capital de la provincia de Coclé, región de impresionante riqueza natural. Penonomé destaca por su catedral y su museo, con obras únicas del pasado precolombino, como las inigualables piezas de Cerro Mangote y Cueva de Ladrones, de unos cinco mil años de antigüedad.

Isla de Taboga

A una hora en barco desde Ciudad de Panamá, es la isla a la que llegó el pintor francés Paul Gauguin entre mayo y julio de 1887. Fue su primer contacto con indígenas y con lo exótico del mundo que iba buscando y que tanto cambió su pintura y toda la pintura europea.

Qué hacer

• En Panamá City y alrededores
Navegación por el Canal.Merece la pena. Puede recorrer una parte en la mitad del día (lo más recomendable) o hacer el tránsito completo, ambos con Panamá Marine Adventures (www.pmtours.net).

Excursión a la isla Barro Colorado y al resort Gamboa.La primera es la Reserva Biológica más antigua de toda Latinoamérica. La dirige el Instituto Smithsonian. Es una visita bastante demandada y conviene gestionarla en agencias de viaje (www.anconexpeditions.com) o consultar el apartado "Áreas Protegidas", en www.anam.gob.pa. Gamboa es un hotel de lujo al estilo norteamericano, insertado en un paraje espectacular (www.gamboaresort.com . Las excursiones a Barro Colorado salen del muelle de Gamboa pueblo. Conocer la cultura indígena emberá. En Alto Bayano, a unas tres horas en coche de la capital panameña, los indígenas emberá muestran su cultura y bailes en la Casa del Pueblo. www.panamacitytours.com

• En Boquete
Rafting por el río Chiriquí Viejo.Es de los mejores ríos de América para hacer rafting y, por desgracia, sus rápidos están amenazados por la posible construcción de una presa. El paisaje desde el río es impresionante: pasadizos, cascadas y grandes farallones. www.panama-rafting.com Subida al volcán Barú. Es el punto más alto de Panamá (3.475 metros) . El guía Feliciano González (felicianogonzalez255@ hotmail.com) organiza subidas -de 10 horas- a la cumbre y otras excursiones por la zona.

Caminatas por el Parque Nacional La Amistad.Reserva de la Biosfera, sus bosques primarios húmedos son los últimos de Centroamérica. Los guías le informarán sobre las rutas. www.panamatours.com

Visita a una hacienda de café.La Finca Lérida ofrece tours y alojamiento. www.fincalerida.com

• En Bocas del Toro
Navegar por el archipiélago.Puede contratar una embarcación privada - conviene negociar el precio- o acudir a Calico Jack Adventures (www.calicojackadventures.com), Transparente Tours (Tlf. 757 96 00) o Catamarán Sailing Adventures (Tlf. 757 97 10). No se pierda la Isla de los Pájaros, la Playa de las Estrellas, Cayo Coral y la Playa de las Ranitas Rojas.

Más información

www.visitpanama.com.Página oficial de la República de Panamá para encontrar información al detalle.

Oficina de Promoción Turística de Centroamérica. Capitán Haya, 56, 1o D. 28020 Madrid, España.

Tlf. 91 572 14 49 / 0854 / 0855.

www.visitcentroamerica.com

Panamá

La República de Panamá es un pequeño país situado en Centroamérica, al oeste de Colombia y al este de Costa Rica con el mar Caribe al norte y el océano Pacífico al sur. Situado sobre un pequeño istmo que une América del Sur con América Central, su franja más estrecha mide tan solo 80 kilómetros.

Geográficamente hablando Panamá es un territorio muy montañoso que está interrumpido por el Canal de Panamá que hace transitable la navegación entre el mar Caribe y el Océano Pacífico sin tener que rodear todo Sudamérica. Y es que siempre ha gozado de una posición estratégica en todos los sentidos. Ya en el siglo XVI fue vía de transporte entre los dos mares y centro comercial del Imperio Español.

Por otra parte, Panamá siempre ha sido un país de tránsito lo que ha provocado que haya sido también una zona de acogida de muchas culturas a lo largo de la historia. Esto hace que la multiplicidad cultural sea una de las características principales del país y que cuente con una gran diversidad de tradiciones en su territorio.

Por otra parte, Panamá está subdividida en nueve provincias y tres comarcas indígenas. De estas áreas una de las más turísticas es, quizá, Bocas del Toro, en el caribe panameño, ya que ofrece un turismo de sol y playa difícilmente rechazable.