Guía de Bahamas

Toda la información que necesitas para viajar a Bahamas: hoteles, restaurantes y las visitas más interesantes del estado.

Cómo llegar

La combinación más sencilla desde España es vía Florida, en compañías como Iberia, British Airwayso American Airlines. Desde Miami hay vuelos frecuentes a Nassau.

De isla en isla, hay vuelos regulares entre islas con Bahamasair, la línea nacional, aunque a veces resulta más económico alquilar una pequeña avioneta si van a viajar más de cuatro personas www.abacoaviationcentre.com

Datos útiles

Cómo moverse
Las comunicaciones entre New Providence (donde está Nassau) y las principales islas suelen estar bien servidas por barco o avión. Sin embargo, la conexión entre islas pequeñas es más compleja. Bahamas Air (www.bahamasair.com) mantiene vuelos regulares desde Nassau a las islas grandes. Más barato son los barcos de la compañía Bahamas Fast Ferry (www.bahamasferries.com), que presta servicio diario entre Nassau y las Eleutheras, Andros, las Exumas, Sandy Point y las Abaco. Sus oficinas centrales están en East Bay Street, en Nassau. Para islas pequeñas o las Out Island más lejanas hay que recurrir al servicio de barcos-correo que mantiene el gobierno bahameño y que puede tardar horas o varios días en la travesía. Son baratos, pero, salvo excepciones, poco confortables. En cada grupo de islas hay servicios de ferry. En las islas grandes operan las principales compañías de alquiler de coches (Avis, Herzt, Álamo...). En las pequeñas hay operadores locales, de los que informan en los hoteles. Es fácil alquilar también bicicletas y motocicletas, una forma divertida de recorrer el interior de las islas.

Cuándo ir
A Bahamas se puede ir durante todo el año. El verano, coincidente con nuestros meses estivales, es muy caluroso. En cambio, durante el invierno las temperaturas se suavizan y hay menos mosquitos, por lo que se considera temporada alta desde mediados de diciembre a finales de abril. La temporada de lluvias abarca de mayo a noviembre, pero éstas se reducen a tormentas fuertes y cortas por la tarde. Bahamas está fuera del Caribe y suele estar menos azotada por los huracanes. La temporada oficial de huracanes empieza el 1 de junio y termina el 30 de noviembre.

Documentación
Pasaporte con una validez mínima de seis meses. Los españoles no necesitan visado para estancias menores de tres meses.

Qué llevar
En verano, ropa fresca y cómoda de algodón. El pantalón bermuda es la prenda nacional. Llevar alguna camisa de manga larga y pantalones largos para cenas en hoteles y restaurantes (algunos lo exigen). En invierno no estará de más una chaqueta.

Dónde dormir

• One Only Ocean Club. Nassau. Tlf +1 242 363 2501. Con su aire británico colonial y sus huéspedes famosos, es la referencia más exclusiva y exquisita para alojarse en la capital. El célebre magnate Randolph Hearst adquirió un claustro francés del siglo XII y lo reedificó en este lugar.

• Rock House. Bay Hill St. Harbour Island. Tlf +1 242 333 2053. Un elegante hotel boutique en la isla de Harbour que respira cierto glamour contemporáneo. Lo mejor, su situación retirada, casi escondida.

• Compass Point. West Bay Street. Gambier, Nassau. Tlf +1 242 327 4500. Un hotel curioso y vanguardista. Su Compass Point Studio ha tenido como invitados a los Rolling Stones, Robert Palmer, Bob Marley y Lenny Kravitz.

• Greenwood Beach Resort. Port Howe. Cat Island. Tlf +1 242 342 3053. Un sencillo resort de aire familiar en la tranquila Cat Island.

• Atlantis Paradise Island. Port Howe. Cat Island. Tlf + 1 242 363 3000. Un mega resort con todo lo que se puede esperar (y alguna sorpresa más) para divertirse. Perfecto para familias.

• Old Bahama Bay. West End. Grand Bahama. Tlf +1 242 350 6500. Un resort con vistas al Océano Atlántico y los servicios propios de un hotel de lujo, incluido un servicio de bodas a la carta.

• En New Providence
British Colonial Hilton Nassau.1 Bay St. www.hilton.com. Construido en 1922 en estilo colonial y reformado en 2004, es una de las referencias de lujo de las islas, con una playa privada que resume las excelencias del Caribe. Cerca del puerto, cuenta con 305 habitaciones perfectamente equipadas.

Atlantis Paradise Island.www.atlantis.com. Ubicado en el complejo hotelero de Paradise Island, en Nassau, a corta distancia del centro de la capital y del aeropuerto, este cinco estrellas cuenta con 21 restaurantes, casino, spa y facilidades para la práctica de deportes acuáticos. Perfecto para ir con niños y también para parejas en luna de miel.

El Greco.West Bay Street. ? 00 1 242 325 11 21. Una opción más económica para viajeros que huyan de macrohoteles impersonales. Situado en el casco histórico de Nassau, entre West Bay y Augusta Street. Una gran mansión con patio de buganvillias y decoración entre colonial y mediterránea, ya que los propietarios son griegos. Habitaciones sencillas, amplias y luminosas. Ambiente familiar.

• En Grand Bahama
Sheraton Grand Bahama Resort.Royal Palm Way. www.starwoodhotels.com/sheraton. Un resort de cuatro estrellas a pie de playa. 514 habitaciones bien equipadas, gimnasio, piscinas, campo de golf, spa, casino y discoteca. Actividades para niños.

Pelican Bay Hotel.Sea Horse Road at Port Lucaya. www.pelicanbayhotel.com. Situado a las afueras de Lucaya, la capital de la isla. Llama la atención por su arquitectura, más cercana a la centroeuropea que a la habitual de este tipo de complejos mastodónticos muy del gusto americano. Decoración sosegada y elegante, con todo tipo de lujos en su casi centenar de suites.

• En Las Abaco
Bluff House Beach Hotel.Green Turtle Cay. www.bluffhouse.com. Un grupo de suite y villas independientes en torno a una antigua casa victoriana, donde vivían los dueños de la propiedad. Ambiente familiar, rodeado de palmeras y jardines en uno de los cayos frente a Great Abaco. Tiene puerto deportivo propio.

Abaco Beach Resort.Marsh Harbour, Great Abaco. www.abacoresort.com. Un clásico situado en Great Abaco, cerca de Marsh Harbour, la capital. Cuenta con 82 habitaciones y cabañas con vistas al mar, en un ambiente tropical. Zonas ajardinadas, gran piscina octogonal y puerto deportivo propio.

• En Andros
Emerald Palms.Driggs Hill, South Andros. www.emerald-palms.com. Un bucólico conjunto de cabañas al pie de una gran playa coralina. Para sentirse como Robinson Crusoe.

• En Eleuthera
The Cove.Queen''s Highway, Gregorytown. www.thecoveeleuthera.com. Un resort típico a pie de playa: 26 bungalós y habitaciones recientemente reformadas con una decoración sencilla y acogedora. Tiene piscina y restaurante.

Dónde comer

• En New Providence
Chez Willie.West Bay St. Nassau. ? 00 1 242 322 53 64. Restaurante francés en una casa colonial con patio. Especializado en mejillones, mariscos y carnes. En la carta también hay referencias a la cocina bahameña.

Dune.Ocean Club Drive. Paradise Island. ? 00 1 242 363 25 01. Elegante y sofisticado, es famoso por sus vistas sobre el océano y su cocina internacional. Caro, pero de nivel.

• En Grand Bahama
Zorba''s Greek Cuisine.Port Lucaya Marketplace. ? 00 1 242 373 61 37. Comida griega en un entorno agradable y con buena relación calidad-precio.

Silvano''s.Ranfurly Circle. ? 00 1 242 352 51 10/1. Italiano con ambiente informal y precios asequibles. Las Abaco Angler''s Restaurant.

• En Abaco
Beach Resort Boat Harbour. Marsh Harbour, Great Abaco. ? 00 1 242 367 21 58. Buenas vistas, ambiente elegante y cocina internacional a precio razonable.

Mangoes. Queen Elizabeth Drive. Marsh Harbour, Great Abaco. ? 00 1 242 367 23 66. Recomendable para una cena informal con especialidades bahameñas e internacionales.

• En Andros
Big J''s on the Bay.Lowe Sound. ? 00 1 242 329 22 73. Cocina bahameña, mariscos y pescados.

• En Eleuthera
Cocodimama.Queen''s Highway, Governor''s Harbour. ? 00 1 242 332 31 50/20 74. Famoso tanto por sus platos de cocina italiana como por su ubicación, a pie de playa, con una agradable terraza con vistas al océano.

Qué hacer

Muchos de los turistas que escogen Bahamas lo hacen para practicar deportes náuticos, en particular el windsurf en los lagoons poco profundos de New Providence y Grand Bahama, y sobre todo el buceo, que tiene sus centros más importantes en New Providence, Andros y Bimini. También se practica mucho la pesca deportiva.

New Providence
En Nassau, un paseo por sus calles para deleitarse con sus mansiones coloniales, como Jacaranda House (Parlament Street) o Balcony House (Market Street). El Bahamas Historical Society Museum(entre Elizabeth Avenue y Shirley Street) hace un recorrido por la historia y la etnografía del archipiélago. Para hacerse una idea de cómo fueron los tiempos en que Bahamas se convirtió en la capital bucanera del Caribe hay que visitar Pirates of Nassau(www.pirates-of-nassau.com), en la esquina de King y George Street. The Retreat (Village Road) es un jardín botánico que recoge todas las especies de palmeras que se dan en las islas, así como buena parte de su flora. Se puede subir a lo alto de la Water Tower (? 00 1 242 326 97 81), un antiguo depósito de agua desde donde se disfruta de una vista casi completa de New Providence.

Grand Bahama
Visita al Lucayan National Park(www.bahamas.gov.bs), una reserva natural de 16 hectáreas que preserva lo mejor de la naturaleza autóctona de Bahamas y de todos sus ecosistemas. Otro de sus puntos de interés es la red de cavernas naturales en las que los lucayanos hacían sus enterramientos.

Las Abaco
Son la capital mundial de la navegación. Se pueden alquilar todo tipo de embarcaciones o contratar paseos en barcos de vela o a motor en cualquiera de sus puertos deportivos, como Abaco Beach Resort Marina(? 00 1 242 367 21 58 y en www.abacoresort.com), Bluff House Marina(? 00 1 242 365 42 47 y en www.bluffhouse.com) o en Orchid Bay Yacht Club Marina (? 00 1 242 365 51 75 y www.orchidbay.net). En las Abaco hay muchos puntos de inmersión y excelentes pecios de la Segunda Guerra Mundial. En Shark Rodeo se bucea con tiburones.

Andros
Bucear con gafas y tubo en sus arrecifes, pescar, pasear por sus playas desérticas y visitar los blue hole, unas curiosas lagunas de aguas salobres conectadas con el océano.

Exumas
Alquilar un kayak de mar en Starfish- Exuma Activity Center (? 00 1 242 336 30 33 y www.kayakbahamas.com) para recorrer alguno de sus 365 cayos e islotes. Compras Una visita imprescindible es el Straw Market de Nassau, el mayor mercado de artesanías y recuerdos del archipiélago, donde se puede encontrar de casi todo. Entre la artesanía local destacan los cestos y otros trabajos con hoja de palmera, una de las principales manufacturas locales. También son típicos los trabajos con conchas de moluscos y las tallas en madera pintadas con colores vivos y chillones. En Freeport (Grand Bahama) está el International Bazaar (? 00 1 242 352 28 28), un centro comercial con zonas temáticas donde se venden artesanías de los cinco continentes.

• Dive Stuart Cove''sDesde 1978 lleva realizando inmersiones en los alrededores de la principal isla de Bahamas.

• Valentines Dive CenterP.O. Box, 1 Harbour Island. Otra buena dirección para los entusiastas del submarinismo.

• Wild Dolphin AdventureTlf +1 242 347 3089 Para nadar y jugar junto a delfines en estado salvaje.

De compras

En Bahamas las compras están libres de impuestos. Bay Street, en Nassau, y el bazar internacional de Freeport son las mayores áreas comerciales para turistas, pero los habitantes de las islas Out venden artículos artesanos hechos a mano. En el mercado de paja en Freeport pueden encontrarse objetos artesanales hechos con hoja de palma y rafia.

Más información

En internet:

www.bahamas.com
www.bahamasturismo.com

Bahamas

En medio del océano Atlántico, al norte de Cuba y al este de la península de Florida, se encuentra la Mancomunidad de las Bahamas, un estado independiente que pertenece a la Commonwealth británica.

Descubierto por los españoles y conocido por aquel entonces como islas Lucayas, el archipiélago de las Bahamas está formado por unas 700 islas y cayos, siendo Andros la más grande aunque su capital, Nassau se encuentra en la isla de Nueva Providencia.

Lo llamativo de las Bahamas es que casi cada una de las islas goza de una diversidad natural diferente por lo que el turista puede hacer todo lo que se le pase por la cabeza o, por el contrario, puede no hacer nada si es lo que quiere y disfrutar de las playas de arena blanca y agua cristalina.

En medio de las rutas de navegación estas islas han sido tradicionalmente habitadas por diferentes grupos. Primero por los indios Lucayan sobre el siglo X, fueron "descubiertas" por Cristóbal Colón en 1492 quien esclavizó a los lucayán y los envió a La Española. Fue el quien dijo de las Bahamas que eran islas de "baja mar" y los puritanos ingleses que se asentaron en ellas un siglo después los que las llamaron Bahamas. En el siglo XVII numerosos piratas hicieron de ellas su puerto de partida hacia los saqueos de otras islas y la costa de Centroamérica pero nunca dejaron de pertenecer a la corona británica, de hecho Bahamas consiguió la independencia en 1973.

De toda esta historia aún quedan sitios históricos y lugares con mucho encanto en Bahamas. Es el caso de la Bay Street de Nassau repleta de edificios históricos o el Carlton Point en Treasure Cay donde emigraron algunos legalistas americanos fieles a la corona británica durante la Revolución Americana.