Más allá del ramen: Japón también es dulce

¿Cuáles son los dulces japoneses más aclamados?

Macarena Escrivá
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Foto: Warunporn Thangthongtip / ISTOCK

Todos conocemos el ramen, las gyozas, el sushi, la sopa miso y la carne. La cocina japonesa es apreciada y querida en todo el mundo. Pero, ¿qué hay de su parte dulce? Es amplia y extensa y es otra de las razones por las que enamorarse de la gastronomía nipona, tan diferente a la occidental.

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Todo comenzó con la ceremonia del té. Cuenta la leyenda que en China, hace cinco mil años, al emperador le gustaba beber agua hervida. Un día, el viento arrastró hasta el recipiente donde lo preparaba, unas hojas, que tiñeron el agua y le dieron un sabor muy interesante. Dicen que así se hizo el primer té de la historia. Cuatro siglos pasaron hasta que el té llegó a Japón, pero rápidamente se extendió como una costumbre que ya la cuentan como propia. Precisamente allí surgió el chadō, las conocidas ceremonias japonesas del té, todo un ritual que se celebra en casas especiales para ello, en el que se sirven de té verde, conocido como matcha.

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¿Cómo acompañar entonces este té? En Inglaterra se sirven de scones, pastas o pequeños sándwiches. En Japón, surgieron los tradicionales dulces wagashi. No se trata de un postre, sino de delicados y preciosos pequeños dulces, que surgieron vinculados al acto de la ceremonia del té y que se elaboran con pasta de arroz glutinoso (mochi), fruta o pasta de judías rojas azuki, conocida como anko. A partir de aquí, surgieron decenas de formas y sabores, muchas de ellas estacionales, elaboradas con frutas de temporada y se entrelazaron con los dulces y pasteles de inspiración occidental conocidos como yougashi, que se degustan en la hora de la merienda u oyatsu. ¿Cuáles son los más conocidos y golosos?

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Mochi

El arroz es un alimento base de la cocina japonesa. Sirve de base para muchos platos, para el sushi, los onigiris o los don (boles de arroz con otros ingredientes). Se utiliza para elaborar el sake y también como parte principal de uno de los dulces más célebres del país, los mochis. ¿Sabías que es tradicional comerlos durante el Año Nuevo? Aunque por supuesto, se comen el resto de los doce meses del año.

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Se trata de casi golosinas, hechas de arroz glutinoso. Hay diferentes tipos, el mochi-gashi, el wagashi que hemos mencionado anteriormente y los daifuku mochi, que son esferas que en su interior esconde frutas o confituras de sabores, desde la tradicional pasta anko, hasta fresas, chocolate, té matcha o coco, entre otros.

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Dorayaki

Sin duda es uno de los dulces nipones más conocidos. Llego a las pantallas de todo el mundo, por ser reconocido como el favorito del dibujo animado Doraemon. Se trata de un pastelito, conformado por dos bizcochos, tipo pancake, que se rellanan, en su forma tradicional, de anko o pasta de judía roja azuki.

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Pero no solo de anko, porque los puedes encontrar rellenos de mil y un sabores, como por ejemplo los que preparan en Panda Pastisserie, la primera pastelería japonesa de Madrid, con rellenos como el de té matcha, chocolate blanco y frambuesa o el sakura, relleno de fresa, chocolate blanco, flor de cerezo y lichi.

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Taiyaki

Se traduce literalmente por 'besugo asado', pero lejos de ser un pescado, se trata de otro de los populares dulces del país del Sol Naciente. Este dulce toma la forma del pescado tai, con una masa de harina de trigo, que recuerda a un gofre, que se hace en planchas calientes, en las que añaden la masa y después el relleno, para cerrarlo y conseguir la forma de pez como molde en la plancha.

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Una vez más, la pasta anko es una de las protagonistas, pero hay más sabores, como el chocolate, caramelo, queso crema, fresa, té... Desde hace un par de años, se popularizaron también en Madrid con la llegada de La Pecera, que sirve estos dulces rellenos de helado soft con multitud de toppings.

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Pancakes Soufflé o Fluffy Pancakes

En Japón se reinventan los típicos dulces occidentales, como el caso de los crepes que se toman de lo más colorido y rellenos de chantilly, frutas, helado, chocolate… o el de las tortitas o pancackes.

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Allí se las ha apodado como Fluffy o Soufflé Pancackes, porque son esponjosas. Se preparan con una combinación de masa y un merengue ligero, que le aporta dulzor y una textura etérea y deliciosa. Los pioneros en prepararlas en España fueron Panda Pastisserie, donde se sirven de los mejores ingredientes para elaborarlas, como mantequilla, fruta fresca o sirope de arce.

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