De prisión de máxima seguridad a reserva natural: así son las Islas Marías

Lo que antes era una prisión federal de máxima seguridad se ha convertido en un centro que promueve el respeto y la protección de la biodiversidad en uno de los lugares más paradisíacos de México

Redacción Viajar
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Foto: JOSE OSORIO / GETTY

Las Islas Marías, uno de los archipiélagos más biodiversos de México, pasará de alojar una de las prisiones más temidas y aisladas de México a convertirse en una reserva natural que recibirá visitantes diarios a partir de este verano en un proyecto referente en ecoturismo.

México ha anunciado que el archipiélago de las Islas Marías, cuatro islas situadas a 60 millas de la costa de San Blas, en la Riviera Nayarit, estarán abiertas a los visitantes por primera vez a partir de julio y promoverán en ellas experiencias de viaje sostenibles. El gobierno mexicano está trabajando en la actualización de la normativa que permitirá realizar actividades turísticas sostenibles en las islas, que respetarán el ecosistema autóctono y potenciarán a la comunidad local.

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Las Islas Marías, que fueron declaradas Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 2010, ofrecen una gran diversidad biológica, debido al aislamiento de la zona y a la mínima interferencia humana durante décadas. El paradisiaco archipiélago estaba en su mayor parte deshabitado, excepto la isla María Madre, que ha albergado una prisión federal desde 1905 hasta 2019, año en que fue clausurada. Desde su cierre, el edificio ha sido objeto de amplias reformas para convertirse en un centro educativo que promueve la conservación de la biodiversidad. El Centro de Educación Ambiental y Cultural "Muros de Agua - José Revueltas" es un proyecto que busca promover la comprensión, el respeto y la protección de la biodiversidad y el patrimonio natural, social y cultural del país.

Antigua prision federal, ahora cerrada al público | JOSE OSORIO / GETTY

"Estamos entusiasmados con este nuevo desarrollo que mejorará la oferta de Riviera Nayarit y continuará fortaleciendo nuestro compromiso de ofrecer experiencias de viaje responsables y sostenibles", ha explicado Marc Murphy, Director General de la Oficina de Convenciones y Visitantes (OVC) de Riviera Nayarit. "Las Islas Marías ofrecerán a los visitantes mayores oportunidades de disfrutar de nuestra inigualable belleza natural, y una oportunidad excepcional de ser parte de la historia reciente, ya que transformamos una prisión en un centro educativo", añadió.

Las Islas Marías, Reserva de la Biosfera de la UNESCO

La isla más grande del archipiélago es María Madre, seguida de María Magdalena, María Cleofas y el islote de San Juanito. Además de ser la más grande, María Madre es la única que está habitada y acoge la Prisión Federal Islas Marías, establecida en 1905 hasta su cierre en 2019. Durante más de un siglo tuvo varios reclusos célebres, como el escritor y activista político José Revueltas.

Islas Marías, en Riviera Nayarit | D.R.

Paraíso para los observadores de aves, las Islas Marías son el hogar de la Amazona de las Tres Marías, un loro endémico que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo. Otras aves que podemos encontrar allí son los famosos bobos de patas azules, los sinsontes azules, los colibríes de pico ancho y otras aves migratorias como el milano pico anzuelo, el charrán del Caspio y la cerceta aliazul.

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Los buceadores y los aficionados en general al snorkel apreciarán la diversidad de la vida marina, con arrecifes de coral, abundancia de moluscos de colores, más de 21 especies de tiburones y 10 variedades diferentes de rayas. Las islas son el punto de partida o de parada ideal para las expediciones de avistamiento de ballenas. Estas islas también son perfectas para practicar el surf y otros deportes acuáticos. La playa de Hammerhead, en la isla de María Cleofas, es ideal para el surf, y la isla de San Juanito tiene una de las olas más largas de América Latina.

La Riviera Nayarit está llena de impresionantes paisajes naturales. Desde sus vastas costas hasta sus extraordinarias montañas y frondosos bosques, la región logra destacarse como uno de los lugares más espectaculares para visitar en México.