Phinda duplica la población de leopardos

La compañía Beyond es heredera de 18 años de experiencia de Conservation Corporation Africa en la sostenibilidad y cuidado de la fauna y el medio ambiente de los lugares en los que instala sus lujosos lodges. Un ejemplo del fruto de esta política de conservación de la naturaleza se ha dado en el entorno del lodge de Phinda, ubicado en la zona de KwaZulu-Natal. En colaboración con The Munyawama Leopard Reserarch Project, en abril de 2002 iniciaron el programa de investigación, desarrollo y protección de leopardos más ambicioso de esta región de Suráfrica. Desde entonces, un total de 64 leopardos macho y hembra han sido sometidos a seguimiento mediante la colocación de un collar (el récord anterior en un estudio similar estaba en 31 leopardos controlados), y se han realizado unas 1.600 observaciones en directo en más de 13.000 localizaciones. A finales de 2004 se detectó un descenso acusado en la densidad de población de estos felinos debido en parte a la caza furtiva e ilegal y a conflictos con los granjeros. El objetivo del estudio, que era realizar seguimientos de leopardos durante un periodo continuo de diez años, estaba en peligro. Tras asesorar a los granjeros sobre cómo actuar frente al leopardo e intensificar la lucha contra la caza ilegal, en la actualidad se ha logrado duplicar la población de leopardos de la zona. Según los doctores e impulsores del programa Luke Hunter y Guy Balme, el éxito obtenido por Phinda "servirá de modelo a otras zonas salvajes que luchan por la conservación del leopardo y de otras especies carnívoras".