Galopando por las playas gaditanas de Sanlúcar de Barrameda

Las playas gaditanas de Sanlúcar de Barrameda acogerán un año más, del 12 al 14 y del 26 al 28 de agosto, las carreras de caballos más antiguas de España.

Cuando cae la tarde y baja la marea comienzan las carreras de caballos de Sanlúcar de Barrameda. Cumpliendo esta edición los 171 años de historia, son las carreras más antiguas de España y están declaradas Fiestas de interés turístico internacional desde 1997.

Este año, 67 caballos correrán del 12 al 14 y del 26 al 28 de agosto, fechas que atienden al calendario de mareas, pues los días de competición deben coincidir con una buena bajamar para que los caballos puedan competir por la playa con orilla suficiente. También la hora de comienzo varía cada año, aunque suele comenzar sobre las seis y media de la tarde y concluir alrededor de las nueve y media de la noche.

Son más de 30.000 personas las que suelen viajar a la ciudad gaditana para presenciar en directo este espectáculo gratuito: 22 carreras de purasangre galopando por la orilla con el atardecer en Doñana de fondo. La competición se celebra cuando el mar se retira entre las playas de Bajo de Guía y Las Piletas y puede verse desde los palcos o desde la playa.

En la edición de este año, la Sociedad de Carreras de Caballos, entidad organizadora de este evento, ha instalado un recinto en la línea de meta de la Playa de las Piletas en el que se podrán realizar apuestas sobre las carreras. Además, los niños también podrán organizar apuestas montando originales casetas sobre la playa.

Estas carreras, que se vienen celebrando desde 1845, han crecido en prestigio y en variedad. En las últimas ediciones hay carreras para jockeys (profesionales), gentlemen (aficionados) y amazonas.

Las creencias sobre el origen de estas carreras son muy variadas. La mitología cuenta que el Dios Febos desenganchaba los caballos de fuego de su carroza para descansar al llegar a las costas de Sanlúcar. Por otro lado, algunos historiadores atribuyen el origen de las carreras a las que realizaban los caballos para acarrear el pescado, una hipótesis descartada por otros porque aquellas eran carreras de resistencia y no de velocidad al estilo inglés.

Asimismo, la ciudad gaditana organiza otros eventos que complementan la oferta del verano en Sanlúcar: el festival de música clásica "A Orillas del Guadalquivir" y la festividad de la patrona la Virgen de la Caridad el día 15 en procesión sobre alfombras de sal coloreada.