Europa a bajo precio

Las ciudades medianas con papel secundario en las guías turísticas han dejado de verse relegadas a una visita programada dentro de un viaje más amplio. La eclosión de las "low cost", que buscan aeropuertos económicos, está descubriendo al viajero español localidades llenas de encanto como la verde Shannon, Billund, la tierra de Lego o la sugestivamente gótica Bremen.

Rafael de Rojas

Shannon, el corazón verde de Irlanda
La región de Shannon es la Irlanda verde, pintoresca y fotogénica, la de los prados verdes, los acantilados sobrecogedores, las tabernas y los paisanos indomables. Es la isla que se ve de fondo en La hija de Ryan o El hombre tranquilo. De hecho, los acantilados de Moher, reconocibles en el largometraje, constituyen uno de los espectáculos naturales más visitados de la región. Una zona rural con 10.000 kilómetros cuadrados repletos de naturaleza verde y agreste en la que posar la vista. Campos bajos, setos vivos y veredas serpenteantes salpicadas de pantanos de turba, ríos, bosques y plantaciones de coníferas. El Parque Nacional de Burren -uno de los cinco con que cuenta Irlanda- y el río Shannon enmarcan este paisaje hú- medo. Ryanair lo acerca a Madrid desde otoño con ofertas periódicas y accesibles. Antes ya volaba hasta allí desde Girona, Málaga y Alicante. Los precios de la compañía parten a menudo de cifras simbólicas, entre un céntimo y 5 a más tasas (unos 10 a para un viaje de ida y vuelta). Quienes aprovechen la oferta en Navidad se van a encontrar con unas fiestas tranquilas en las que destacan las actividades populares del 26 de diciembre, día de San Steve. En los últimos tiempos ha renacido la antigua costumbre de los Wren Boys, grupos de niños disfrazados que, tras cantar algunos himnos, piden dinero a sus espectadores. Para el resto del viaje, si el tiempo no acompaña para las excursiones campestres -algo probable- siempre podemos ir tras los vestigios celtas, vikingos y normandos de la zona. O visitar el castillo y el parque folclórico de Bunratty -cerca del aeropuerto-, donde se celebra un banquete medieval con danza tradicional.
Información: www.discoverireland.com y www.ryanair.com

Calatrava retuerce la pacífica Malmö
Malmö es una tranquila ciudad sueca junto al estrecho de Öresund. Tanto, que se podría decir que una de sus principales atracciones es el paseo por el centro urbano, alrededor de la plaza Lilla Torg. La localidad ha conseguido algunos titulares gracias a un nuevo edificio diseñado por Santiago Calatrava, el Turning Torso. Este rascacielos retorcido se ha convertido en el símbolo de una ciudad decorada con inmensos parques que se pueden recorrer a pie o en una barca de pedales por el canal Rundan. A pesar del frío, la playa de Ribersborg no deja de ser un espectáculo en invierno. Desde allí y desde la antigua casa de baños Kallbadhuset se disfruta de unas magníficas vistas del estrecho de Öresund hasta Copenhague. El 13 de diciembre se celebra Santa Lucía y es una buena oportunidad para asistir a alguno de los conciertos en los que las niñas vestidas con túnicas cantan canciones angelicales como Sankta Lucia. Tampoco hay que perderse la gastronomía típica del día: lussekatter y galletas de jengibre. Además, la ciudad está a media hora en tren de Copenhague, de la que la separa un largo puente. Ryanair vuela a Malmö desde Madrid y Girona con precios que parten de 22 a (ida y vuelta con tasas incluídas), mientras que FlyMe (www.flyme.com) lo hará a partir del mes de marzo.
Información: www.malmo.se y www.ryanair.com

La tierra donde nacen los ladrillos de plástico
Legoland, uno de los parques más apreciados por los niños europeos y más desconocidos para los españoles, está situado en Billund, en la Jutlandia danesa. Este parque reconstruye a escala reducida, con piezas de Lego, edificios históricos y pueblos enteros. El parque incluye, además, atracciones infantiles, un safari, un poblado del Oeste americano y otras miniaturas. Estas vacaciones lo acercan dos compañías: Sterling (desde Alicante, Málaga y Palma de Mallorca) y Ryanair, (desde Madrid). Los precios parten de 69 y 10 a respectivamente, en función de las promociones.
Información: www.visitdenmark.com, www.sterling.dk y www.ryanair.com

Un anillo de hielo calienta Eindhoven
Eindhoven, con el permiso de Amsterdam, es la ciudad más animada de Holanda en invierno. Situada al sur del país, es la quinta en tamaño y ofrece un centro vivo y activo. Su incansable vida nocturna se complementa durante el día con una lista de exposiciones y eventos culturales que desborda el calendario. Pero Eindhoven también tiene un fondo histórico rico; la que a primera vista parece una urbe joven y moderna resulta ser una de las más viejas de los Países Bajos. Del 8 de diciembre al 7 de enero, la localidad se transforma con el festival de esculturas de hielo, una rampa de nieve gigante y un anillo de hielo para patinar. Transavia vuela a Eindhoven desde Alicante y Málaga desde 29 a por trayecto, mientras que Ryanair parte de Girona y Madrid, desde 10 a (ida y vuelta).
Información: www.vvveindhoven.nl, www.ryanair.com y www.transavia.com

Noches brillantes en la desconocida Blackpool
Blackpool es casi una desconocida para el turismo español, pero no para el británico, que acude cada invierno a esta ciudad costera para asistir a su espectáculo navideño de luz. Todo comenzó en 1879 con ocho farolas eléctricas en forma de arco bajo las que los primeros turistas bailaron entusiasmados por lo que denominaron el sol artifi cial. Ahora son más de ocho kilómetros los que hacen brillar la urbe. Las farolas comparten el centro de atención con fibras ópticas, lásers y tecnología Led. Caminando por el paseo marítimo o a bordo del tranvía local se puede asistir al mayor espectáculo de una urbe famosa también por su parque de atracciones con veloces montañas rusas, el club con la bola de espejos más grande del mundo o las vistas desde los acantilados de North Shore. Jet2.com vuela allí desde Alicante, Málaga, Murcia, Palma y Tenerife a partir de 44€ por trayecto, Thomsonfl y, desde Alicante por 32,99€, y Ryanair, desde Girona por 34€ (ida y vuelta).
Información: www.visitblackpool.com, www.jet2.com, www.thomsonfly.com y www.ryanair.com

Angelotes y pasteles en la tradicional Basilea
La ciudad suiza de Basilea aumenta su encanto durante el Adviento. A partir de fi nales de noviembre la urbe muestra escaparates refulgentes y árboles de Navidad. Un paseo por la ciudad vieja depara continuos encuentros con la imagen más repetida en la ciudad: ángeles y angelotes que decoran tiendas y museos. La calle navideña de Basilea pasa por ser la más larga de Europa. Su mercado reúne más de 100 puestos y casetas y su visita puede seguirse de un recorrido a la Casa de la Navidad de Johann Wanner, famosa por sus adornos (www.baslerweihnacht.ch). Click Air vuela de Barcelona a Basilea con ofertas desde 9€. También se puede llegar allí con Easyjet (www.easyjet.com) Air Berlin (www.airberlin.com) y Condor (www.condor.com).
Información: www.clickair.com