Descubrimos los orígenes de Joe Biden... en una idílica localidad irlandesa

Su familia viene de Ballina, en el Condado de Mayo de Irlanda, y el presidente electo de los Estados Unidos siempre ha hablado con orgullo de sus raíces europeas

Redacción VIAJAR
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Foto: Joe Raedle / GETTY

Ballina, en el condado irlandés de Mayo, tiene ya a un vecino ilustre que ha traspasado sus fronteras. Se trata nada menos que de Joe Biden, presidente electo de los Estados Unidos, que tiene orígenes familiares en esta pequeña localidad irlandesa.

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Joe Biden ha mostrado siempre con orgulloso sus raíces irlandesas y ha hablado en muchas ocasiones de su herencia europea haciendo a menudo referencia al reconocido poeta irlandés Seamus Heaney en muchos de sus discursos. De hecho, esta localidad irlandesa situada en la popular Ruta Costera del Atlántico está hermanada con el lugar de nacimiento de Biden en América, Scranton en Pensilvania. Por ello, en una ocasión Biden escribió que “el noreste de Pensilvania estará siempre escrito en su corazón, pero Irlanda estará escrita en mi alma”.

Durante una visita oficial a Irlanda en los últimos meses de su mandato como Vicepresidente, Biden exploró ya sus conexiones familiares en Ballina y también en el condado de Louth en la costa este de la isla, desde donde su bisabuelo, James Finnegan, decidió emigrar de niño con su familia en 1850 durante la Gran Hambruna que asoló Irlanda. Biden regresó de nuevo al condado en 2017, inaugurando un hospicio en Castlebar, el primero del condado, que tiene una placa en honor a su hijo Beau, que murió en 2015. "No sé por qué mi familia se fue de aquí", dijo entre risas en ese momento.

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Engalanados con banderas estadounidenses por su éxito en las elecciones, los parientes y partidarios irlandeses del presidente electo han celebrado con entusiasmo las noticias que se han ido sucediendo sobre su victoria e incluso han colocado un mural en el centro de la ciudad de Ballina. Los habitantes de esta ciudad confían ahora en que, cuando las circunstancias lo permitan, su hijo nativo vuelva a su hogar irlandés de visita esta vez ya como presidente de los Estados Unidos de América.

Así es el condado de Mayo

El tercer condado más grande de Irlanda, Mayo, es conocido por ser una de las partes más pintorescas del país. Con más de 500 km de impresionante costa atlántica, es un gran lugar para experimentar las tradiciones irlandesas y descubrir la belleza natural más salvaje del país.

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Por ejemplo, la isla de Achill es un ejemplo de naturaleza salvaje de la costa oeste. Accesible por un puente terrestre, los altísimos acantilados, las playas inmaculadas hacen de ella la perfecta escapada irlandesa. A una hora de Ballina se encuentra Westport, una de las ciudades costeras más encantadoras de Irlanda, conocida por su música tradicional, excelente comida, grandes pubs y su hospitalidad.

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Hay mucho que ver y hacer alrededor de Westport, incluyendo la montaña más sagrada de Irlanda, Croagh Patrick, que tiene vistas a la bahía de Clew y sus 365 islas, y Westport House, que fue construida y sigue siendo propiedad privada de los descendientes directos de la reina pirata irlandesa del siglo XVI, Grace O'Malley.

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Las ruinas de varios impresionantes castillos salpican el paisaje de este condado. Cada ciudad y pueblo tiene su propia historia y cuentos que contar, y Ballina tiene ahora una gran historia que compartir con el mundo.