Celebra el ritual Kuomboka en Zambia

En el mes de abril se celebra en Zambia el ritual Kuomboka una antigua ceremonia dedicada al agua y que celebra la partida de toda la población Lozi hacia la zona alta del alto Zambeze navegando por el largo río.

Foto: Carson Ganci/Design Pics/Corbis

La ceremonia ritual Kuomboka es uno de los acontecimientos más antiguos del país. Nació hace 300 años, cuando los Lozi se separaron del Imperio Lunda para instalarse en la zona alta del alto Zambeze. La vasta llanura y la abundancia de peces de la llanura de la región eran ideales para su asentamiento, pero al verse sometidos a lluvias imprevisibles e inundaciones al final de la estación lluviosa, nació la costumbre, aún hoy respetada, de trasladarse periódicamente a unas tierras más seguras hasta la llegada de la estación seca.

Literalmente Kuomboka significa "salir del agua" y este ritual se celebra en el mes de abril en una fecha que varía cada año en función del nivel de agua del río Zambeze, según explica Giulio Togni, director general del Royal Livingstone Hotel. Durante el ritual se acompaña la partida del rey y de su pueblo de la capital del reino, Lealui, hacia Limulunga, ciudad situada al abrigo de las inundaciones provocadas por la crecida del agua del Zambeze. Cantos y ritmos africanos están presentes durante todo el recorrido. Los redobles de tambores preceden a la ceremonial partida de la embarcación real y anuncian a la tribu que ha llegado la hora del traslado estacional hacia la tierra protegida del agua. Los mokoro, las canoas tradicionales que se utilizan en esta zona, están preparados para la partida.

Es la embarcación del rey la que da inicio al éxodo periódico de los Lozi: una gran balsa decorada, sobre la cual se yergue la estatua de un elefante negro, aloja a toda la familia real y es empujada por un centenar de remeros que llevan el traje tradicional. El humo de un pequeño fuego a bordo indica a la población que el rey está vivo y que el viaje se desarrolla con normalidad. A la familia real y a su séquito les esperan seis horas de navegación antes de llegar a Limulunga, donde, a continuación, comenzarán los festejos con cantos y bailes de la tradición Lozi.

Para disfrutar de este ritual el tour operador Kuoni junto con el hotel Royal Livingstone (situado en las Cataratas Victoria) ofrecen un paquete de viaje que incluye: estancia de 2 noches / 3 días en régimen de alojamiento y desayuno en el Royal Livingstone Hotel; vuelo ida y vuelta Johannesburgo/Livingstone; traslados desde y para el aeropuerto; visita guiada de las Cataratas y crucero por la tarde por el rió Zambeze desde 787 Euro por persona (en habitación doble).