Arranca en Lleida la red de los pueblos más bellos de España

En Lleida se ha puesto en marcha una iniciativa pionera que pretende potenciar, a imagen y semejanza de la asociación gala "Les Plus Beaux Villages", el turismo en núcleos rurales de menos de mil habitantes.

En 1981 nació en Francia Les Plus Beaux Villages, una asociación integrada por 160 pequeñas villas, distribuidas en 21 regiones y 67 departamentos, que apuestan por mantener su autenticidad preservando sus tesoros artísticos y naturales. Esta idea se extendió pronto a otros rincones del planeta como Valonia, en Bélgica (1994); Québec, en Canadá (1998); Italia (2001) o Japón (2005), donde se han generado con gran éxito proyectos semejantes al francés.

Ahora le ha llegado el turno a España, ya que en Cataluña el Patronato de Turismo de la Diputación de Lleida, con el apoyo de la Federación de Hostelería de Lleida, la Cámara de Comercio de Lleida, la Secretaría de Estado de Turismo y la Generalitat de Cataluña, se han puesto manos a la obra y han dedicido crear una nueva marca, Pueblos con Encanto, con el objetivo de potenciar el turismo en municipios y núcleos rurales a través de la preservación de su identidad y su patrimonio cultural y natural, dotándoles de los instrumentos adecuados para potenciarlos y promocionarlos siguiendo siempre una política de sostenibilidad económica, social y ambiental.

Las localidades que deseen formar parte de este novedoso proyecto tendrán que cumplir una serie de requisitos, como, por ejemplo, ser núcleos de pequeñas dimensiones -su población máxima no tiene que superar el millar de habitantes-, disponer de unos valores monumentales y paisajísticos reconocidos y contar con una decidida implicación en el proyecto tanto de sus habitantes como de instituciones y administraciones locales.

Los impulsores de la red de Pueblos con Encanto pretenden de este modo crear una marca con prestigio y bien posicionada que permita a sus miembros intercambiar experiencias, mejorar su calidad como destinos turísticos, conseguir un soporte financiero para desarrollar actividades turísticas y diseñar una política de promoción y comercialización conjuntas que incida en la "cultura del detalle" y sirva para desestacionalizar su oferta turística a lo largo del año.

Uno de los principales objetivos de la nueva plataforma radica en promocionar y comercializar distintas actividades que han de tener siempre como denominador común la visita al centro histórico de cada uno de los municipios adscritos, así como "el descubrimiento de su patrimonio arquitectónico, su comercio, sus productos típicos, su gastronomía, sus fiestas o sus tradiciones", asegura Ángel Vidal, director del Patronato de Turismo de la Diputación de Lleida.

Hasta la fecha, 20 municipios leridanos (17 de ellos ubicados en la zona de los Pirineos y los otros tres restantes pertenecientes a la comarca de La Plana de Lleida) han decidido sumarse a esta iniciativa pionera y han recibido subvenciones del Patronato de Turismo por valor de 150.000 euros para acometer actuaciones que contribuyan a mejorar su calidad como destino turístico. Además, la filosofía de la marca Pueblos con Encanto pretende, en un futuro próximo, ser trasladada con idéntico éxito al resto de Cataluña y de España.